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Estrela de 2014: Dominic Solanke

Com 17 anos, Dominic Solanke marcou golos em duas finais, estreou-se pela equipa principal do Chelsea e foi o melhor marcador da fase de grupos da Youth League.

Estrela de 2014: Dominic Solanke
Estrela de 2014: Dominic Solanke ©UEFA.com

Dominic Solanke jamais esquecerá o ano de 2014. O avançado do Chelsea FC marcou golos importantes em finais tanto pelo seu clube como pelo seu país e, um mês após assinar o seu primeiro contrato profissional pela turma londrina, à qual chegou quando tinha apenas sete anos, estreou-se na UEFA Champions League. Para finalizar 12 meses de sonho, afirmou-se como o melhor marcador da fase de grupos da UEFA Youth League graças a um "hat-trick" frente ao Sporting Clube de Portugal, na sexta jornada.

Glória na FA Youth Cup 
Num mês de Maio inesquecível também a nível escolar, Solanke, natural de Reading, começou por brilhar no triunfo do Chelsea na final da FA Youth Cup. Derrotado por 3-2 na primeira mão, o Chelsea perdia por 6-4 no conjunto das duas mãos a 15 minutos do final do segundo jogo, em Stamford Bridge. Mas, depois de Isak Ssewankambo fazer o 3-3 no encontro, Solanke entrou em cena com um desvio providencial a um cruzamento vindo da esquerda, antes de assinar de pé esquerdo o golo que ofereceu aos "blues" o seu terceiro triunfo em cinco anos na prova.

Sucesso pela selecção
Quatro jogos disputados em Malta, quatro golos: as exibições de Solanke na fase final do Campeonato da Europa de Sub-17 da UEFA confirmaram-no como um verdadeiro goleador. Depois de colocar a Inglaterra na frente nas meias-finais, frente a Portugal, fez o mesmo na final, que os ingleses acabariam por vencer nos penalties frente à Holanda, concluindo com uma finalização plena de classe um excelente lance individual. "É fantástico, todos os jovens sonham conquistar um troféu ao serviço do seu país", afirmou ao UEFA.com Solanke, um dos melhores marcadores da prova.

Contrato com o Chelsea 
Solanke treinou com a equipa sénior durante a pré-temporada e chegou mesmo a defrontar Wolfsberger AC, NK Olimpija Ljubljana e Vitesse. Não tardou a assinar um contrato profissional..

Estreia oficial como sénior
As excelentes exibições nas equipas de Sub-21 e de Sub-18 dos londrinos, bem como na UEFA Youth League, aliadas à ausência de Diego Costa devido a lesão, levaram José Mourinho a chamar Solanke para o banco de suplentes no encontro da Premier League em casa do Crystal Palace FC. Embora não tenha sido utilizado nesse jogo, a sua estreia não tardou e, três dias mais tarde, saltou do banco no triunfo caseiro por 6-0 sobre o NK Maribor, na UEFA Champions League. "Sinto-me no céu", reconheceu Solanke à Chelsea TV.

Feitos na UEFA Youth League
Solanke entrou para a sexta jornada como um dos vários jogadores do Chelsea com quatro golos na prova, menos dois do que o até então melhor marcador, mas acabou por ser ele a liderar a lista de goleadores da competição ao marcar por três vezes no triunfo por 6-0 sobre o Sporting. E é bom não esquecer que Solanke participou em apenas quatro jogos e meio no Grupo G.

O que ele diz
"Gosto de receber a bola e avançar com ela, mas tenho estado a trabalhar para vir mais vezes atrás, de forma a variar o meu jogo e confundir assim os defesas contrários. No Chelsea há muitos jogadores de classe mundial, pelo que tenho de continuar a trabalhar e esperar pela minha vez."
Em declarações ao "site" oficial do Chelsea, em Outubro de 2014

Dominic Solanke entra para o lugar de Oscar
Dominic Solanke entra para o lugar de Oscar©Getty Images

O que dizem dele
"Foi o momento perfeito para ele entrar; é uma noite que jamais esquecerá. Estou certo de que vai disputar muitos mais jogos na Champions League, pois vai ser um bom jogador."
José Mourinho, treinador do Chelsea

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