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Itália confia em Berardi

"Ser considerado líder da equipa é agradável, mas a força da Itália é o seu colectivo", disse Domenico Berardi, pronto a liderar os "azzurrini" frente a Portugal.

Domenico Berardi é talvez a principal referência da selecção italiana
Domenico Berardi é talvez a principal referência da selecção italiana ©AFP/Getty Images

Havia uma grande expectativa para a estreia da Itália no Campeonato da Europa de Sub-21 da UEFA, acima de tudo para ver em acção Domenico Berardi, anunciado como a grande estrela da companhia. Se a equipa de Luigi Di Biagio ficou aquém das expectativas, o talento do atacante do Sassuolo foi um dos poucos aspectos positivos da partida com a Suécia.

Um golo e alguns bons apontamentos não foram, no entanto, suficientes para a Itália começar com o pé direito. Agora segue-se Portugal, contra quem será necessário um grande espírito de luta e um Berardi ao mais alto nível para manter a esperança de apuramento no Grupo B: "A derrota contra a Suécia é passado, e agora temos um jogo muito importante onde teremos que estar ao nosso melhor nível para conseguirmos a vitória".

"Acreditamos que o podemos fazer, mas do outro lado estará uma equipa muito boa. Eles jogam muito bem, fizeram um bom jogo, mas vamos dar tudo, depois logo se vê se foi suficiente", disse o criativo do Sassuolo.

Factor motivador para Berardi e os seus companheiros será a presença de Antonio Conte, seleccionador da Itália, nas bancadas: "É inegável que ele vai dar a todos um estímulo extra, pois a partida contra Portugal será decisiva. Esperamos não desaproveitar esta oportunidade".

Definido por Di Biagio como "o melhor jogador do torneio", o jovem de 21 anos é considerado por todos como a verdadeira referência da equipa: "É um prazer ser rotulado como líder pelos meus colegas, mas não me sinto assim, pois a força da Itália é o seu colectivo. A verdadeira liderança vem do grupo. A nossa força é sermos todos muito importante e estarmos unidos".

Dos campos de futebol na periferia citadina até ao EURO, os sonhos de Berardi ganham forma dia após dia: "Ser avançado da Itália é um orgulho, um sonho que tinha desde criança e que agora estou a cumprir".