Grandes da Europa entram em prova

O Celtic, campeão europeu em 1967, apadrinha esta quarta-feira a estreia do Sporting de Braga, que é uma das caras novas na terceira pré-eliminatória da UEFA Champions League.

O Unirea quer ter razões para festejar
O Unirea quer ter razões para festejar ©Getty Images

O AFC Ajax, que já foi quatro vezes campeão europeu, e os estreantes Sporting de Braga e KAA Gent estão no lote de 13 clubes que esta semana vão iniciar a participação na UEFA Champions League, com a disputa da terceira pré-eliminatória.

As 17 equipas que ultrapassaram a segunda pré-eliminatória vão juntar-se a FC Basel 1893, RSC Anderlecht FC e København no Caminho dos Campeões, onde estão as equipas que conquistaram o título nos seus países, mas que não conseguiram o apuramento directo para a fase de grupos. Os campeões suíços do Basileia vão deslocar-se à Hungria para, na quarta-feira, defrontarem o Debreceni VSC, que participou na fase de grupos de 2009/10. No mesmo dia, o Copenhaga, campeão da Dinamarca, descola-se ao reduto do FC BATE Borisov, que esteve entre a elite europeia em 2008/09, enquanto os belgas Anderlecht vão, esta terça-feira, ao País de Gales para medir forças com o New Saints FC.

O KKS Lech Poznań, que eliminou o FC İnter Bakı num emotivo desempate por grandes penalidades, vai deslocar-se ao reduto do AC Sparta Praha, enquanto o NK Dinamo Zagreb, que esteve quase a ser afastado pelo FC Koper na última ronda, terá de ultrapassar os moldavos do FC Sheriff para poder continuar em prova. Esta ronda tem também um aliciante derby escandinavo, pois os noruegueses do Rosenborg BK vão jogar a casa dos suecos do AIK.

No outro grupo, o Caminho das Ligas, temos cinco jogos aliciantes em perspectiva. O Sporting de Braga vai ter uma estreia de fogo frente ao Celtic FC, o clube que conquistou a Taça dos Clubes Campeões Europeus em 1966/67, enquanto os outros estreantes, os belgas do Gent, também não terão tarefa fácil frente ao FC Dynamo Kyiv. A qualidade europeia do Ajax, de Martin Jol, vai ser testada pelos gregos do PAOK FC, enquanto o FC Unirea Urziceni vai receber o FC Zenit St. Petersburg, que conquistou a Taça UEFA de 2008 e conta com os portugueses Danny e Fernando Meira, e o BSC Young Boys vai medir forças com o Fenerbahçe SK.

Os 15 encontros da primeira mão estão agendados para terça e quarta-feira, com os reencontros marcados para 3 e 4 de Agosto. Os vencedores passarão ao "play-off”. O sorteio do "play-off", onde AJ Auxerre, Sevilla FC, Tottenham Hotspur FC, UC Sampdoria e Werder Bremen vão defrontar os cinco apurados do Caminho das Ligas, decorrerá a 6 de Agosto.

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