Celtic no caminho do Braga

O Braga vai defrontar o Celtic na terceira pré-eliminatória da UEFA Champions League, enquanto o também estreante Gent mede forças ante o Dínamo Kiev, segundo ditou o sorteio realizado esta sexta-feira, em Nyon.

O sorteio da terceira pré-eliminatória da UEFA Champions League
O sorteio da terceira pré-eliminatória da UEFA Champions League ©UEFA.com

O Sporting de Braga, estreante na UEFA Champions League, vai defrontar os escoceses do Celtic FC na terceira pré-eliminatória da prova, segundo ditou o sorteio realizado esta sexta-feira em Nyon, na Suíça. Já o KAA Gent, a viver igualmente as emoções da competição pela primeira vez, mede forças diante do FC Dynamo Kyiv.

As últimas duas rondas antes da fase de grupos disputam-se em dois moldes: o Caminho dos Campeões para os países cujos vencedores dos campeonatos não entram directamente na fase de grupos da prova, que inclui as equipas vindas da segunda pré-eliminatória (concluída na próxima semana), e o Caminho das Ligas para os restantes clubes. Clique aqui para ver a explicação total sobre o formato. Enquanto 17 dos 20 lugares do Caminho dos Campeões da terceira pré-eliminatória ainda estão por decidir, os confrontos dos cinco melhores classificados, a realizar em 27/28 de Julho e 3/4 de Agosto, já são conhecidos.

Depois de ter terminado a última edição da Liga portuguesa no segundo lugar, o Braga terá de ultrapassar a oposição do Celtic para continuar a sonhar com a presença na fase de grupos da mais importante competição de clubes da Europa. Os escoceses, que também terminaram o seu campeonato na segunda posição, atrás do seu grande rival Rangers FC, sagraram-se campeões europeus em 1966/67, curiosamente em solo português, quando bateram o FC Internazionale Milano em Lisboa, por 2-1. A primeira mão da eliminatória terá lugar em Braga.

Entretanto, o AFC Ajax (quatro vezes vencedor da Taça dos Clubes Campeões Europeus) vai medir forças com os gregos do PAOK FC, antiga equipa orientada por Fernando Santos e onde alinha o extremo português Vieirinha. O FC Zenit St. Petersburg (dos portugueses Fernando Meira e Danny e vencedor da Taça UEFA em 2008) tem pela frente um embate ante os romenos do FC Unirea Urziceni, conjunto que conta com o avançado António Semedo.

Os vencedores dos embates do Caminho das Ligas juntam-se a AJ Auxerre, Sevilla FC, Tottenham Hotspur FC, UC Sampdoria e Werder Bremen (de Hugo Almeida) no "play-off". Da mesma forma, os dez vencedores do Caminho dos Campeões encontram-se na mesma fase. O sorteio do "play-off" do Caminho dos Campeões e das Ligas realiza-se a 6 de Agosto, estando os jogos agendados para 17/18 e 24/25 desse mesmo mês.

No total, dez clubes oriundos da fase de qualificação juntam-se aos 22 apurados directamente para a fase de grupos, entre os quais se inclui o Benfica, o FC Internazionale Milano, detentor do troféu, o Real Madrid CF, vencedor da competição em nove ocasiões, e o estreante Bursaspor. A final da UEFA Champions League de 2010 está marcada para o dia 28 de Maio, no Estádio de Wembley, em Londres (Inglaterra).

Terceira pré-eliminatória da UEFA Champions League
Sorteio do Caminho das Ligas

1ª mão: 27/28 de Julho
2ª mão: 3/4 de Agosto