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Troféus da Champions League entregues a Londres

Os troféus da UEFA Champions League e da UEFA Women's Champions League foram entregues a Londres antes das finais do próximo mês, em Wembley e em Stamford Bridge.

Troféus da Champions League entregues a Londres
Troféus da Champions League entregues a Londres ©UEFA.com

A UEFA entregou os troféus da UEFA Champions League e da UEFA Women's Champions League a Londres numa cerimónia antes das finais do próximo mês, a decorrerem na capital de Inglaterra.

Com a final da UEFA Champions League agendada para Wembley, a 25 de Maio, dois dias após o jogo decisivo da competição feminina, em Stamford Bridge, o Presidente da UEFA, Michel Platini, entregou os troféus ao ministro do Desporto, Hugh Robertson, e a Kate Hoey, deputada e presidente do comissariado de Londres para o desporto, no Banqueting Hall, em Whitehall. O Chelsea FC, vencedor da UEFA Champions League na época passada – e cujo estádio vai receber a final feminina da presente temporada – esteve representado por John Terry, Frank Lampard, Petr Čech, Fernando Torres e Branislav Ivanović, enquanto Lotta Schelin, elemento da equipa do Olympique Lyonnais vencedora das duas últimas finais femininas, também esteve presente.

"A final da UEFA Champions League é o maior evento no desporto mundial", disse Robertson. "Estamos encantados pelo seu regresso a Londres após a última presença em Wembley, em 2011. O ano de 2012 revelou-se um fantástico Verão desportivo para o Reino Unido e Londres, e 2013 também vai ser igualmente entusiasmante. A final da UEFA Champions League é a jóia da coroa, por isso agradecemos à UEFA e a Platini a honra de nos confiarem a organização deste importante evento."

David Bernstein, presidente da Federação Inglesa de Futebol (FA), acrescentou: "Prevêem-se duas finais fantásticas. É uma enorme grande honra para Wembley e Londres acolherem-nas no ano do 150º aniversário da FA. As memórias das finais de 2011 ainda são recentes e as expectativas crescem em relação à possibilidade de igualarmos, ou até mesmo ultrapassarmos, o sucesso desse ano. Na próxima semana comemora-se o 90º aniversário de Wembley; é incrível como um estádio consegue fascinar adeptos ao longo de gerações e isso deve-se em parte às finais da Taça dos Clubes Campeões Europeus que aqui se realizaram. Acredito que a sétima vai ser tão boa quanto as seis anteriores."

"Também estamos satisfeitos por receber a final da Women's Champions League", prosseguiu Bernstein. "O futebol feminino é o terceiro maior desporto no Reino Unido e continua a crescer rapidamente. A final vai ser mais uma excelente ocasião e impulso para o futebol feminino."

"Londres possui enorme tradição desportiva e o sucesso dos Jogos Olímpicos e Paralímpicos, no ano passado, dá-nos incentivo extra para garantir que continuará a ser palco para eventos desportivos de relevo", disse Hoey à audiência. "Estamos muito contentes por organizar a final masculina e feminina. Já desfrutámos imenso de finais anteriores e aguardamos com expectativa por estas no 150º aniversário da FA."

Quando o troféu da competição feminina foi entregue a Platini e Hoey, a delegação do Lyon subiu ao palco e Schelin recordou o seu primeiro triunfo na final da UEFA Women's Champions League, em Londres. "Estivemos aqui há dois anos – foi um evento incrível e uma final maravilhosa", disse a avançada da Suécia. "Temos várias boas memórias de 2011 e esperamos conseguir mais algumas este ano."

Depois, o troféu da UEFA Champions League foi entregue à cidade de Londres, com Terry, capitão do Chelsea, a admitir que o momento era agridoce. "É triste devolvê-lo após termos trabalhado tanto por ele durante vários anos", disse. "Conquistá-lo da forma como aconteceu fez tudo valer a pena. É um belo troféu e uma grande competição."

Antes da chegada ao Banqueting Hall, os dois troféus viajaram pela cidade de transportes públicos, na companhia de Graeme Le Saux e Faye White, embaixadores das finais da UEFA Champions League e UEFA Women's Champions League, respectivamente. O percurso começou em Stamford Bridge e prosseguiu pelo Metropolitano de Londres – que também assinala o seu 150º aniversário – o novo e icónico autocarro Routemaster e ainda o clássico táxi negro de Londres.

De seguida, os troféus vão iniciar uma digressão nacional, até 22 de Maio, ficando depois em exibição no UEFA Champions Festival, evento anual que se realiza entre 23 e 26 de Maio, como parte de uma semana de actividades em Londres. A celebração do futebol, com a duração de quatro dias, e que conta com diversas actividades de cariz familiar, será o primeiro grande evento a ter lugar no local onde se realizaram os Jogos Olímpicos de Londres desde o Verão passado e situa-se Bairro Internacional, perto do Parque Olímpico Rainha Isabel.