Leo acredita no Sporting em regresso emotivo a Almaty

Derrotado pelo Inter na final de 2017, Leo espera desfecho diferente para o Sporting nas meias-finais da Futsal Champions League: "Vamos dar tudo para que seja diferente este ano."

Leo num treino do Sporting na Almaty Arena antes de defrontar o Inter na UEFA Futsal Champions League
©Sporting CP

O Sporting vai estar muito longe de casa na fase final da UEFA Futsal Champions League em Almaty, mas pelo menos um dos seus jogadores conhece bem o local que vai encontrar.

Apesar de Lisboa distar cerca de 7000 quilómetros da antiga capital do Cazaquistão - e com o seu país natal, o Brasil, a mais do dobro da distância -, o ala Leo tem uma profunda ligação à cidade. Foi lá que pela primeira vez brilhou no futsal europeu, em 2009, quando se destacou na passagem bem-sucedida pelo Kairat Almaty.

Nuno DIas entrega a Leo o prémio de Melhor Jogador da final de 2015, em Lisboa
Nuno DIas entrega a Leo o prémio de Melhor Jogador da final de 2015, em Lisboa©Sportsfile

"Regressar a Almaty é sempre muito bom", disse Leo, que acabou por se naturalizar e agora joga na selecção nacional do Cazaquistão. "Vivi naquela cidade oito anos, por isso lá sinto-me em casa." Voltar implica sempre viver novamente "as melhores recordações possíveis" - com natural destaque para as vitórias na Taça UEFA Futsal em 2013 e 2015 ao serviço do Kairat.

"Conseguimos aquilo que alcançámos porque acreditámos que era possível", explicou, antes de recordar uma experiência bem menos agradável na Almaty Arena: o desaire do Sporting por 7-0 ante o Inter na final de 2017. "Foi a minha pior derrota como jogador", acrescenta Leo, de 31 anos, na altura emprestado pelo Kairat à equipa de Lisboa. "Vamos dar tudo para que seja diferente este ano."

O Inter e Ricardinho estão de novo no caminho do Sporting, mas agora nas meias-finais
O Inter e Ricardinho estão de novo no caminho do Sporting, mas agora nas meias-finais©Sportsfile

O primeiro duelo será diante de caras conhecidas. Os Leões preparam-se para reencontrar o Inter e Ricardinho na meia-final, situação que deixa Leo e seus companheiros a sonhar com a possibilidade de desforra.

"Sabemos que vamos defrontar uma grande equipa, a campeã da Europa", disse Leo, que regressou ao clube de forma definitiva após nova derrota ante o mesmo adversário na final de 2018. “Mas nós também temos uma grande equipa que pode vencer qualquer outra do mundo. Se o jogo vai ser difícil para nós, também o será para eles.”

Principais estatísticas do Sporting
Presenças na "Final Four": 6
Melhor desempenho: Finalista vencido em 2011, 2017, 2018

Este artigo aparece no programa oficial da UEFA Futsal Champions League 2009

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