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Mais três apurados para a fase seguinte

Schalke, Lokomotiv e Stoke selaram a passagem aos 16 avos-de-final da Europa League, mas na derradeira jornada da fase de grupos estarão ainda em discussão nove vagas.

Kenwyne Jones, do Stoke (à direita), festeja com Jermaine Pennant o golo da vitória da sua equipa
Kenwyne Jones, do Stoke (à direita), festeja com Jermaine Pennant o golo da vitória da sua equipa ©Getty Images

As vagas para os 16 avos-de-final ainda em disputa na sexta e última jornada da fase de grupos serão nove, depois de FC Schalke 04, FC Lokomotiv Moskva e Stoke City FC terem selado, esta quinta-feira, a passagem à fase seguinte da prova.

A dez minutos do final dos encontros desta quinta jornada estava ainda tudo em aberto no Grupo E, mas um golo de Kenwyne Jones ao cair do pano acabou por selar o apuramento do Stoke, em casa, ante o FC Dynamo Kyiv, e afastar o espectro de uma muito complicada deslocação ao terreno do Beşiktaş JK, dentro de 15 dias. Em vez disso, a turma inglesa viajará à Turquia apenas para tentar segurar o primeiro posto no grupo, depois de um espectacular golo de Ricardo Quaresma no último minuto ter valido à formação orientada pelo português Carlos Carvalhal uma vitória por 3-2 em casa do Maccabi Tel-Aviv FC. O Beşiktaş soma, agora, mais três pontos que o Dínamo de Kiev, tendo para além disso uma vantagem de golos bem superior.

Outro tento bem tardio, marcado por Marc Janko, permitiu ao FC Twente garantir o primeiro lugar no Grupo K e deixou o seu adversário desta quinta-feira, o Fulham FC, obrigado a vencer o Odense BK na sexta jornada para não correr riscos de deixar fugir a passagem aos 16 avos-de-final. Qualquer escorregadela por parte dos londrinos poderá permitir o apuramento dos polacos do Wisła Kraków, que nesta quinta jornada venceram por 2-1 no terreno do Odense.

Dušan Švento marcou também perto do final um golo que se poderá revelar decisivo e que selou um triunfo por 2-0 do FC Salzburg sobre o Paris Saint-Germain FC. O resultado deixa as duas equipas com o mesmo número de pontos no Grupo F, mas os austríacos têm agora vantagem no confronto directo com os gauleses. Assim, vão visitar o ŠK Slovan Bratislava na derradeira jornada conscientes de que necessitam apenas de alcançar um resultado semelhante ao que o PSG obtiver nessa mesma noite diante do Athletic Club, vencedor do grupo.

O instinto goleador de Raúl González parece permanecer intacto, com o veterano avançado espanhol a apontar o seu primeiro golo na UEFA Europa League – que junta aos 71 que assinou na UEFA Champions League – e a ajudar o Schalke a bater por 2-1 o FC Steaua Bucureşti, garantindo desta forma o apuramento na qualidade de vencedor do Grupo J. A formação romena poderá ainda fazer companhia à equipa germânica nos 16 avos-de-final, uma vez que a vitória por 2-1 do AEK Larnaca FC sobre o Maccabi Haifa FC deixa a discussão do segundo lugar totalmente em aberto.

O RSC Anderlecht manteve o seu registo 100 por cento vitorioso nesta fase de grupos graças a uma vitória por 2-1 em casa do AEK Athens FC, embora não tenha ainda garantido o primeiro lugar no Grupo L. O Lokomotiv Moskva, de José Couceiro, bateu o SK Sturm Graz por 3-1, resultado que lhe permitiu selar a passagem à próxima fase e manter-se na luta pelo primeiro posto, embora para lá chegar tenha de vencer em Bruxelas, a 14 de Dezembro, por um resultado melhor do que os 2-0 com que foi derrotado em Moscovo pelo conjunto belga.

O Sporting, que havia garantido o apuramento para os 16 avos-de-final logo à terceira jornada, assegurou esta quinta-feira o primeiro lugar no Grupo D com a vitória por 2-0 sobre o FC Zürich. O resultado ditou a eliminação da formação helvética, mas as atenções estavam viradas para a Roménia, onde um nulo entre FC Vaslui e S.S. Lazio deixou a modesta formação romena bem colocada para terminar no segundo posto do grupo.

Equipas já apuradas para os 16 avos-de-final
Athletic Club
Club Atlético de Madrid
FC Lokomotiv Moskva
FC Metalist Kharkiv
FC Schalke 04
FC Twente
Hannover 96
Legia Warszawa
PAOK FC
PSV Eindhoven
RSC Anderlecht
R. Standard de Liège
Sp. Braga
Sporting
Stoke City FC

* As oito equipas que terminarem no terceiro lugar dos respectivos grupos da UEFA Champions League passarão para os 16 avos-de-final da UEFA Europa League.