Competições de clubes de boa saúde

O Secretário-Geral da UEFA, Gianni Infantino, falou do momento por que passam UEFA Champions League, UEFA Europa League e UEFA Youth League, à entrada para a fase a eliminar.

O Secretário-Geral da UEFA, Gianni Infantino, discursa durante os sorteios
O Secretário-Geral da UEFA, Gianni Infantino, discursa durante os sorteios ©Getty Images for UEFA

A cerimónia dos sorteios das competições europeias de clubes, realizada esta segunda-feira, em Nyon, ofereceu à UEFA a oportunidade de sublinhar a qualidade da UEFA Champions League, o cada vez maior interesse despertado pela UEFA Europa League e os méritos da UEFA Youth League.

O Secretário-Geral da UEFA, Gianni Infantino, dirigiu os três sorteios na Casa do Futebol Europeu. Primeiro falou sobre um Outono pleno de emoções na UEFA Champions League, que culminou com uma memorável sexta jornada da fase de grupos, que manteve toda a gente em expectativa até ao apito final.

"O entusiasmo gerado pela fase de grupos desta edição da prova durou até ao último dia", frisou. "Eram 11 os clubes que ainda disputavam uma das cinco vagas em aberto nos oitavos-de-final, o que mostra a natureza competitiva da UEFA Champions League e garante entretenimento total para todos os adeptos até ao último apito."

"É impossível prever que equipas estarão na final de Berlim, no Olympiastadion, a 6 de Junho de 2015, mas podemos certamente contar com mais do mesmo à medida que a competição vai avançando: jogos fantásticos, golos inesquecíveis e exibições individuais brilhantes."

O embaixador da final, Karl-Heinz Riedle, que ajudou à realização do sorteio, mostrou-se ansioso pelo ponto alto da competição, na capital alemã, cidade onde iniciou a sua distinta carreira de futebolista profissional, ao serviço do Blau-Weiss 1890 Berlin. "Berlim tem muita experiência na realização de grandes eventos e penso que foi uma excelente escolha para receber a final", afirmou Riedle, que conquistou a UEFA Champions League com a camisola do Borussia Dortmund, em 1997.

Passando depois para a UEFA Europa League, Infantino destacou a diversidade e calibre das 32 equipas presentes no sorteio, prometendo grande entretenimento rumo à final de 27 de Maio, no Estádio Nacional de Varsóvia.

"Este ano são 17 os países representados na fase a eliminar da UEFA Europa League", destacou, "e estão presentes 11 antigos vencedores da competição, incluindo o Sevilla FC, actual detentor do troféu. Podemos, pois, esperar uma competição excitante e imprevisível".

"O vencedor da edição deste ano da prova não só erguerá um troféu de enorme prestígio", acrescentou, "como terá, pela primeira vez na história da competição, acesso directo ao 'play-off' da UEFA Champions League no próximo ano. Tal irá, sem dúvida, incentivar todos os clubes a darem o seu melhor na fase a eliminar".

"Podemos contar com uma grande atmosfera dentro e fora dos estádios e estamos preparados", referiu o embaixador da final, Jerzy Dudek, antigo guarda-redes de Feyenoord, Liverpool FC e Polónia, antevendo o jogo decisivo em Varsóvia e recordando o entusiasmo vivido na capital polaca aquando da realização do UEFA EURO 2012.

Por fim, Gianni Infantino saudou o sucesso da UEFA Youth League, tanto a nível desportivo como educativo, à entrada para a fase a eliminar da segunda edição da prova. "O êxito da primeira edição da UEFA Youth League, bem como as reacções dos clubes, levaram-nos a fazer desta uma competição permanente, com algumas alterações no formato a partir da próxima temporada, de forma a incluir outros 32 campeões nacionais", explicou. "Tal vem, sem dúvida, aumentar a qualidade da competição e garantir a participação de mais países."

"Na fase de grupos desta temporada, jovens jogadores, treinadores e árbitros mostraram uma vez mais tratar-se de uma oportunidade única para testar as suas capacidades ao mais alto nível internacional", concluiu Infantino. "E, ainda mais importante, ofereceu a todos os participantes a oportunidade de receberem formação especial em assuntos como a luta contra o doping e a viciação de resultados, ajudando a consciencializar os jovens quanto aos perigos dessas temáticas."