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"Hat-trick" de Ronaldo na reviravolta de Portugal

Irlanda do Norte 2-4 Portugal
Num jogo com duas reviravoltas, um "hat-trick" de Cristiano Ronaldo manteve a selecção portuguesa na liderança do Grupo F.

Cristiano Ronaldo fez a festa
Cristiano Ronaldo fez a festa ©Getty Images

Um "hat-trick" de Cristiano de Ronaldo, após o golo inaugural de Bruno Alves e a reviravolta anfitriã, valeu a Portugal um triunfo por 4-2 ante a Irlanda do Norte - na despedida do Windsor Park das partidas internacionais – e a manutenção da liderança provisória do Grupo F de qualificação para o Campeonato  do Mundo de 2014.

A selecção portuguesa, volvidos 20 minutos de uma partida em que bateu contra a muralha erigida a meio-campo pelos irlandeses - na ânsia de cortar todos os espaços - , colocou-se em vantagem através de Bruno Alves. Após um pontapé de canto a que sucedeu um alívio para a meia-lua, o central português atirou em jeito ao canto mais longe, batendo Roy Carroll. De resto, Bruno Alves já havia causado perigo quando, aos 16 minutos, cabeceou ao lado após um livre directo.

O golo não atenuou a vontade dos anfitriões, com Pepe a evitar (32') que a bola chegasse até Martin Paterson em mais um lance nascido do futebol directo e um cruzamento da linha de fundo dos locais. A resposta da Irlanda do Norte surgiu também de bola parada, com Gareth McAuley, de cabeça e do limite da pequena área, a empatar aos 36 minutos.

Portugal meteu velocidade nas transições e começou a ganhar as bolas mais cedo. Num contra-ataque, Ronaldo e Hélder Postiga serviram Fábio Coentrão para um remate (41') perigoso. Um minuto depois, Postiga foi expulso, facto que complicou ainda mais a tarefa portuguesa, impossibilitada de prescindir da vitória.

Depois de McAuley (49'), do meio-campo, tentar surpreender Rui Patrício, Jamie Ward fez o 2-1 (52') após um novo pontapé de canto cobrado por Shane Ferguson. Depois de Paulo Bento trocar Raúl Meireles por Nani, Chris Brunt foi expulso por acumulação de cartões e uma parte do equilíbrio ressurgiu, seguindo-se a troca de Vieirinha por Nélson Oliveira.

Miguel Veloso (66') obrigou Carrol a defesa difícil, com a bola a pingar sobre a barra antes de sair e, na sequência, Ronaldo, fulgurante, fez o empate de cabeça, após o que o jogo ameaçou inclinar-se a favor da equipa de Paulo Bento. Aos 77 minutos, tudo mudou graças, outra vez, a uma cabeçada de Ronaldo a completar a reviravolta, acorrendo a um lançamento para a área de Coentrão.

O recém-entrado Kyle Lafferty viu o vermelho directo após uma entrada sobre João Pereira, sendo que Ronaldo, de livre directo (83'), completou um fantástico "hat-trick" e acabou com a resistência irlandesa, ultrapassando Eusébio na lista de marcadores da selecção.