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UEFA Europa League: o que esperar na primeira jornada

O percurso das 32 equipas na fase de grupos, entre elas o Braga, arrancou na quarta-feira e prossegue na quinta: prepare-se para a acção.

Ricardo Horta (Braga), Anthony Lopes (Lyon) e Gelson Martins (Mónaco)
Ricardo Horta (Braga), Anthony Lopes (Lyon) e Gelson Martins (Mónaco) Getty Images

A fase de grupos da UEFA Europa League de 2021/22 arranca esta semana, com as 32 equipas, entre as quais o Braga, a tentarem chegar à final de Sevilha.

O UEFA.com olha para os jogos de maior cartaz da primeira jornada.

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Quarta-feira, 15 de Setembro
Grupo C
: Spartak Moskva 0-1 Legia Warszawa

Quinta-feira, 16 de Setembro
Grupo A: Rangers - Lyon (20h00), Brøndby - Sparta Praha (20h00)
Grupo B
: PSV Eindhoven - Real Sociedad (20h00), Monaco - Sturm Graz (20h00)
Grupo C
: Leicester - Napoli (20h00)
Grupo D
: Olympiacos - Royal Antwerp (20h00), Eintracht Frankfurt - Fenerbahçe (20h00)
Grupo E
: Galatasaray - Lazio (17h45), Lokomotiv Moskva - Marseille (17h45)
Grupo F
: Midtjylland - Ludogorets (17h45), Crvena zvezda - Braga (17h45)
Grupo G
: Leverkusen - Ferencváros (17h45), Real Betis - Celtic (17h45)
Grupo H: GNK Dinamo - West Ham (17h45), Rapid Wien - Genk (17h45)

O que esperar?

Os dez melhores golos da Europa League 2020/21
Os dez melhores golos da Europa League 2020/21

Braga arranca em Belgrado

Cabeça-de-série do Grupo F, o Braga visita o terreno de um antigo campeão europeu no arranque de mais uma presença em fases de grupos da UEFA Europa League. Finalista vencido em 2010/11, o Braga atingiu os 16 avos-de-final na edição anterior e está pela sexta vez em sete época presente na fase de grupos. Pela frente vai ter um adversário contra o qual mediu forças por três vezes na história e com quem nunca perdeu (1V 2E).

O mais recente desses embates aconteceu na fase de grupos da Taça UEFA de 2007/08 e terminou com o triunfo dos minhotos, por 2-0, golos de Roland Linz e Wender.

Grupo da morte?

O novo formato da UEFA Europa League e a introdução da UEFA Conference League trouxeram grupos aparentemente mais competitivos à prova. O exemplo mais evidente deste facto será o Grupo G, composto por Leverkusen, Celtic, Bétis e Ferencváros. Mas é bom olhar também para o Grupo E, onde o Lokomotiv Moscovo é a única equipa ainda sem qualquer troféu europeu no seu palmarés: a abrir esta fase de grupos vai defrontar a Lázio, antiga vencedora da Taça dos Vencedores das Taças, com o antigo campeão europeu Marselha e o Galatasaray, antigo vencedor da Taça UEFA, em confronto no outro jogo do grupo. 

Europa League de 2012/13: Lyon - Sparta
Europa League de 2012/13: Lyon - Sparta

Não há prémio para os segundos
Com este novo formato, apenas os primeiros de cada grupo garantem o acesso directo aos oitavos-de-final da prova. Os segundos classificados terão de medir forças com os terceiros da fase de grupos da UEFA Champions League num novo "play-off" a eliminar, o que implicará que os favoritos terão de estar ao seu melhor nível desde o arranque. Como sublinhou o director desportivo do Lyon, Juninho Pernambucano: "A tarefa agora é ainda mais complicada, visto que só o vencedor do grupo se apura automaticamente. É imperativo começar bem." A equipa onde milita o português Anthony Lopes está no mesmo grupo de Rangers, Sparta Praga e Brøndby.

West Ham dá que falar quando aparece

O West Ham é a 17ª equipa da Premier League inglesa a disputar uma fase de grupos da UEFA Europa League. O emblema de Londres não é presença habitual nas competições europeias de clubes, mas ganhou a Taça das Taças em 1965 e atingiu a final da mesma prova em 1976. Será capaz de chegar a Sevilha?

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Datas principais

Fase de grupos
15 e 16 de Setembro de 2021: Jornada 1
30 de Setembro de 2021: Jornada 2
21 de Outubro de 2021: Jornada 3
4 de Novembro de 2021: Jornada 4
25 de Novembro de 2021: Jornada 5
9 de Dezembro de 2021: Jornada 6

O Estadio Ramón Sánchez-Pizjuán vai ser o palco da final
O Estadio Ramón Sánchez-Pizjuán vai ser o palco da finalUEFA via Getty Images

Fase a eliminar
13 de Dezembro de 2021: Sorteio do "play-off"
17 e 24 de Fevereiro de 2022: "Play-off"
25 de Fevereiro de 2022: Sorteio dos oitavos-de-final
10 e 17 de Março de 2022: Oitavos-de-final
18 de Março de 2022: Sorteio dos quartos-de-final e meias-finais
7 e 14 de Abril de 2022: Quartos-de-final
28 de Abril e 5 de Maio de 2022: Meias-finais
18 de Maio de 2022: Final (Estádio Ramón Sánchez-Pizjuán, Sevilha)

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