Tudo pronto para o início da UEFA Europa League

Com 24 jogos em cada jornada, prepare-se para uma quinta-feira frenética com o arranque da competição.

PORTO, PORTUGAL - SEPTEMBER 19: during the Liga NOS match between FC Porto and SC Braga at Estadio do Dragao on September 19, 2020 in Porto, Portugal. (Photo by Jose Manuel Alvarez/Quality Sport Images/Getty Images)
PORTO, PORTUGAL - SEPTEMBER 19: during the Liga NOS match between FC Porto and SC Braga at Estadio do Dragao on September 19, 2020 in Porto, Portugal. (Photo by Jose Manuel Alvarez/Quality Sport Images/Getty Images) Getty Images

Com 48 equipas e 24 jogos, a fase de grupos da UEFA Europa League vai ter 2160 minutos de futebol em cada noite.

A primeira jornada arranca já esta quinta-feira e nela participam alguns nomes sonantes e quase tantos campeões nacionais como na UEFA Champions League. Benfica e Braga são os dois representantes de Portugal.

Grupo A: Young Boys - Roma (17h55 GMT), CSKA Sofia - CFR Cluj (17h55 GMT)
Grupo B: Dundalk - Molde (17h55 GMT), Rapid Viena - Arsenal (17h55 GMT)
Grupo C: Leverkusen - Nice (17h55 GMT), Hapoel Beer-Sheva - Slavia Praga (17h55 GMT)
Grupo D: Standard Liège - Rangers (17h55 GMT), Lech Poznań - Benfica (17h55 GMT)
Grupo E: PSV Eindhoven - Granada (17h55 GMT), PAOK - Omonoia (17h55 GMT)
Grupo F: Nápoles - AZ Alkmaar (17h55 GMT), Rjieka - Real Sociedad (17h55 GMT)
Grupo G: Braga - AEK Atenas (20h00 GMT), Leicester - Zorya Luhansk (20h00 GMT)
Grupo H: Celtic - AC Milan (20h00 GMT), Sparta Praga - LOSC Lille (20h00 GMT)
Grupo I: Villarreal - Sivasspor (20h00 GMT), Maccabi Telavive - Qarabağ (20h00 GMT)
Grupo J: Tottenham - LASK (20h00 GMT), Ludogorets - Royal Antuérpia (20h00 GMT)
Grupo K: Dinamo Zagreb - Feyenoord (20h00 GMT), Wolfsberg - CSKA Moscovo (20h00 GMT)
Grupo L: Hoffenheim - Estrela Vermelha (20h00 GMT), Slovan Liberec - Gent (20h00 GMT)

JOGO DA SEMANA: Celtic - Milan

O treinador do Celtic, Neil Lennon, disputa a bola com Andrea Pirlo, do Milan, em 2007
O treinador do Celtic, Neil Lennon, disputa a bola com Andrea Pirlo, do Milan, em 2007AFP via Getty Images

O encontro de abertura do Grupo H, em Glasgow, coloca em confronto dois velhos conhecidos, com o Celtic a defrontar pela 11ª vez o Milan, sete vezes campeão europeu. O treinador dos Hoops, Neil Lennon, sabe por experiência própria que a sua equipa terá de lutar muito para contrariar o favoritismo do Milan: Lennon participou em quatro dos encontros anteriores entre ambos os clubes como jogador e em mais dois como técnico, e não venceu qualquer deles: E2 D4.

Zlatan Ibrahimović pode reaparecer na equipa de Stefano Pioli e, apesar do registo negativo do Celtic frente ao Milan (V1 E3 D6), Lennon mostra-se esperançoso. “Eles são o Milan e esse nome tem muito peso no futebol mundial, quanto mais no futebol europeu”, disse. “Mas os nossos jogadores estão entusiasmados. Com sorte podemos tirar vantagem de jogar em casa.”

Destaques

Zlatan Ibrahimović: Veja a estrela sueca em acção
Zlatan Ibrahimović: Veja a estrela sueca em acção

• Ibrahimović soma 57 golos nas competições de clubes da UEFA e ocupa o 13º lugar na classificação geral. Se marcar mais dois iguala o compatriota Henrik Larsson (melhor marcador de sempre da Suécia das competições de clubes da UEFA) e Thierry Henry. O atacante de 39 anos tem uma carreira fantástica, mas a única competição europeia que venceu foi a Supertaça Europeia de 2009, durante a sua passagem pelo Barcelona, uma vez que, devido a lesão, ficou de fora da final da UEFA Europa League ganha pelo Manchester United em 2017.

• Eliminado na fase de qualificação da UEFA Champions League, o Benfica, finalista vencido em 2013 e 2014 sob o comando de Jorge Jesus - o actual técnico das Águias -, é o primeiro clube português a entrar em campo, às 17h55 (hora de Portugal Continental), frente ao Lech, na Polónia, naquele que será o primeiro confronto entre ambos os emblemas.

Ricardo Horta (à direita) e Paulinho festejam um golo do Braga na UEFA Europa League passada
Ricardo Horta (à direita) e Paulinho festejam um golo do Braga na UEFA Europa League passada©AFP/Getty Images

Segue-se às 20h00 o Braga de Carlos Carvalhal. O clube do Minho, derrotado pelo Porto na final de 2011, recebe o AEK com duas vitórias nos dois embates anteriores entre as duas equipas, em 1966, na Taça dos Vencedores das Taças.

• Arsenal e Tottenham, rivais do norte de Londres, enfrentam equipas austríacas na noite de estreia: os Gunners jogam no terreno do Rapid Viena, enquanto a formação de José Mourinho recebe o LASK, que eliminou o Sporting no "play-off". De acordo com o "ranking" de clubes da UEFA, o Arsenal é a melhor equipa da fase de grupos desta época, com um coeficiente de 91.000, ocupando o 11º lugar nesta altura, ao passo que os Spurs seguem um pouco atrás, na 14ª posição, com 85.000.

• Com 73 anos, o treinador do Feyenoord, Dick Advocaat, pode tornar-se no técnico mais velho a vencer uma competição de clubes da UEFA, isto se a sua equipa conseguir chegar à final desta época, em Gdańsk. No entanto, o recorde pode durar pouco caso o líder do Dínamo Kiev, Mircea Lucescu, de 75 anos, vença a UEFA Champions League. O actual máximo pertence ao belga Raymond Goethals, que tinha 71 anos quando levou o Marselha ao triunfo na UEFA Champions League em 1992/93.

• O Granada visita o campo do PSV Eindhoven com um registo 100 por cento vitorioso nas competições de clubes da UEFA. Sétimo classificado na temporada passada da Liga espanhola na Espanha, o conjunto de Diego Martínez está a disputar a campanha de estreia na Europa e venceu os seus três jogos até agora, tendo afastado equipas de Albânia e da Geórgia, bem como o Malmö, na fase de qualificação.

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