Novato na Europa League? Breve guia para a final

Nunca acompanhou a UEFA Europa League e só agora despertou o seu interesse? Quer impressionar familiares e amigos com os seus conhecimentos sobre a prova? Não tenha receio, nós ajudamos.

Novato na Europa League? Breve guia para a final
Novato na Europa League? Breve guia para a final ©AFP/Getty Images

Na quarta-feira, Ajax e Manchester United defrontam-se na final desta temporada da UEFA Europa League. O jogo realiza-se na Friends Arena (estádio assim baptizado em virtude de uma campanha "anti-bullying"), em Estocolmo, na Suécia.

O que devo esperar?

Com a actual equipa do Ajax em campo é quase impossível fazer previsões. Muitas vezes ao longo da temporada a formação holandesa esteve irresistível, com o seu grupo de jovens talentos a exibirem um cativante futebol de ataque que não dava hipóteses aos adversários; por vezes, porém, a equipa pareceu andar algo perdida. O United, por seu lado, tem outra experiência e sabe esperar pela sua oportunidade para, depois, não a deixar escapar.

A quem devo estar atento?

Com a final a ser jogada na Suécia, o palco estava montado para Zlatan Ibrahimović brilhar, mas uma lesão vai negar esse privilégio ao avançado sueco. Ainda assim, não faltarão talentos em campo nas duas equipas. Há Paul Pogba, transferência mais cara da história do futebol, e o herói local Marcus Rashford do lado do United, enquanto do lado do Ajax temos Amin Younes, acabado de chamar à selecção principal da Alemanha, e o mortífero avançado dinamarquês Kasper Dolberg, de apenas 19 anos.

A que horas é o pontapé de saída?

O pontapé de saída está marcado para as 19h45 de Portugal continental (20h45 locais, 11h45 de Los Angeles, 14h45 de Nova Iorque, 15h45 de São Paulo, 19h45 de Londres, 20h45 hora central europeia, 00h15 de Nova Deli, 02h45 de Manilla, 04h45 de Sidnei).

Fica logo tudo decidido?

Sim, fica. Se o jogo estiver empatado ao fim de 90 minutos jogar-se-á um prolongamento (de duas pates de 15 minutos)  e depois, se a igualdade subsistir, haverá lugar a um desempate por pontapés da marca de grande penalidade. Aí, embora a UEFA esteja actualmente a experimentar um novo sistema na ordem da marcação dos penalties no desempate por pontapés da marca de grande penalidade, o sistema será o tradicional: moeda ao ar para decidir quem marca o primeiro e, depois, as equipas marcam alternadamente as respectivas grandes penalidades.

Que prémios estão em jogo?

Primeiro que tudo, um troféu de enorme beleza. A equipa vencedora receberá esse troféu no relvado e o primeiro grande desafio será levantá-lo – trata-se do mais pesado de todos os troféus da UEFA, com 15kg de peso. A equipa vencedora conquista igualmente uma muito desejada vaga na fase de grupos da próxima edição da UEFA Champions League, um embate na SuperTaça Europeia com Real Madrid ou Juventus, a 8 de Agosto, e um prémio monetário que rondará os 6,5 milhões de euros.

Curiosidades para introduzir numa conversa

  • Lasse Schöne e Joël Veltman são os únicos jogadores do Ajax disponíveis para a final que já eram nascidos quando o clube conquistou a Taça UEFA, em 1992 (ainda que o segundo tivesse apenas quatro meses de idade aquando dessa conquista da turma de Amesterdão).

  • É fantástico constatar que, se o United vencer, José Mourinho conquistará o seu quarto grande troféu europeu. O português atingirá assim os números de Sir Alex Ferguson, Nereo Rocco e Bob Paisley. Mourinho só tem 54 anos, pelo que o registo de Giovanni Trapattoni (que como treinador ergueu cinco grandes troféus europeus) fica perfeitamente ao seu alcance.