Regresso ao Jogo: a UEFA está a preparar-se para o regresso seguro das suas competições de elite.
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Alicerces da fama: St-Étienne

Conheça melhor o St-Étienne, adversário do Manchester United e conhecido como o "Liverpool francês": no começo era uma equipa de funcionários de um supermercado e tem adeptos fiéis, alguns deles de renome.

Robert Herbin, do St-Étienne, fotografado durante o Verão de 1976
Robert Herbin, do St-Étienne, fotografado durante o Verão de 1976 ©Getty Images

Força proeminente do futebol francês nas décadas de 1960 e 1970, o brilho do Saint-Étienne apagou-se um pouco desde que o clube atingiu a final da Taça dos Clubes Campeões Europeus em 1976. Ainda assim, com a equipa a preparar-se para defrontar o Manchester United nos 16 avos-de-final da UEFA Europa League, o UEFA.com mostra o que torna o clube especial.

Fundação: 1919
Alcunhas: Les Verts (Os Verdes), ASSE

Palmarés nas competições de clubes da UEFA
• nada a assinalar

Palmarés nacional (triunfo mais recente entre parêntesis)
• Campeonato: 10 (1981)
• Taça de França: 6 (1977)
• Taça da Liga francesa: 1 (2013)

• Foi comparado ao Liverpool, rival do United, pelo seu actual técnico, Christophe Galtier, que passou algum tempo em Anfield durante a sua formação como treinador. "São clubes semelhantes", disse. "Não temos o mesmo orçamento, mas o nosso espírito e os nossos valores são idênticos aos do Liverpool."

O fiel Loïc Perrin
O fiel Loïc Perrin©Getty Images

• Tem o seu próprio "Ryan Giggs" no capitão no capitão. Homem de um só clube, o defesa-central de 31 anos está perto dos 300 jogos na Liga francesa pelos "verdes", onde chegou em 1997.

• Nasceu como a equipa dos funcionários de um supermercado. As suas camisolas verdes imitavam a cor das persianas do escritório do fundador da cadeia de supermercados Casino, Geoffroy Guichard – que dá nome ao estádio do clube. Começou por chamar-se AS Casino, passando por várias denominações até chegar à actual, em 1933.

O campista Jérémie Janot
O campista Jérémie Janot©Getty Images

• O guarda-redes Jérémie Janot representou o St-Étienne entre 1996 e 2012 e adora o clube de tal forma que, em Junho de 2006, acampou com a sua filha na grande área do relvado do Stade Geoffroy Guichard.

• Tal como o United, o St-Étienne tem uma feroz rivalidade interna com o vizinho Lyon, que venceu sete vezes a Ligue 1 nos últimos anos. Ainda assim, o St-Étienne lidera 10-7 em títulos de campeão. Os verdadeiros adeptos do Lyon nunca vestem de verde.

O lutador Rachid Mekhloufi
O lutador Rachid Mekhloufi©AFP

• Um dos seus melhores jogadores de sempre foi um lutador pela liberdade. Rachid Mekhloufi, segundo melhor marcador da história do clube, deixou a equipa em 1956 para ajudar – através do futebol – a Argélia na luta pela independência.

• Os seus adeptos são fiéis. Apesar de a Taça da Liga francesa de 2013 ser o único troféu de realce conquistado nos últimos 40 anos, o Stade Geoffroy Guichard continua a ser regularmente um dos cinco que conta com mais assistência na Ligue 1.

• Apesar da derrota por 1-0 na final de 1976 da Taça dos Campeões frente ao Bayern, a equipa foi recebida em apoteose no regresso por toda a França, com a população a reconhecer que o desfecho poderia ter sido outro com um pouco mais de sorte. Durante o jogo, Dominique Bathenay e Jacques Santini acertaram ambos nas traves de uma baliza, a qual chegou a estar por alguns anos em exposição no museu do clube.

O correcto Dominique Rocheteau
O correcto Dominique Rocheteau©Getty Images

• Dominique Rocheteau simboliza o verdadeiro espírito do clube. Finalista da Taça dos Campeões em 1976 e vencedor do Campeonato da Europa da UEFA em 1984, o avançado nunca viu um cartão ao longo da sua carreira. Actualmente integra a direcção do St-Étienne.

• Muita gente famosa apoia o clube. O falecido escritor Jorge Semprún era adepto orgulhoso do St-Étienne, tal como o famoso cozinheiro Pierre Gagnaire. E em Inglaterra chegou a haver uma banda musical com o nome do clube.

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