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Como Axel Witsel encontrou o seu caminho no Zenit

O médio belga Axel Witsel recordou ao UEFA.com a caminhada desde a pequena cidade de Vottem até à conquista de troféus em clubes como Standard Liège, Benfica e Zenit.

Axel Witsel já ganhou o campeonato e a Taça da Rússia no Zenit
Axel Witsel já ganhou o campeonato e a Taça da Rússia no Zenit ©Getty Images

Axel Witsel tem apenas 27 anos, mas já ganhou troféus na Bélgica, Portugal e Rússia, onde continua a ser um dos principais jogadores de Mircea Lucescu no Zenit. O internacional belga falou da sua carreira no futebol ao UEFA.com.

O início...

Comecei a jogar futebol quando tinha quatro anos, em Vottem, uma cidade na província de Liège. O meu ídolo sempre foi o Zinédine Zidane e ainda continua a ser. Porquê o Zidane? Porque quando era pequeno costumava ver muitos jogos da selecção francesa, já que o meu é de Martinica, um território francês. Sempre gostei de Zidane e ele tornou-se no meu ídolo.

O Standard foi o primeiro clube de Witsel
O Standard foi o primeiro clube de Witsel©Getty Images

Standard Liège...

Cheguei ao Standard com nove anos e passei por todos os escalões até que, aos 16 anos, assinei o primeiro contrato como profissional. Quando tinha dez anos passei junto ao estádio do Standard e disse ao meu pai que gostava de lá jogar. Ele respondeu-me que tinha de treinar muito para o conseguir. Sempre tive essa ambição.

Benfica ...

Witsel a jogar pelo Benfica
Witsel a jogar pelo Benfica©AFP/Getty Images

Já estava há cinco ou seis anos no Standard e queria jogar no estrangeiro. Queria jogar a um nível superior. O Benfica mostrou interesse e foi a melhor escolha na altura . Fui muito bem recebido por todos, pela equipa, pelos dirigentes e pelos adeptos. Gostei muito da época que passei no Benfica. Evolui muito. Foi graças ao Benfica que toda a gente na Europa ficou a conhecer o nome “Witsel”.

Lisboa é uma cidade extraordinária, ainda tenho lá casa. A qualidade de vida é excelente, as pessoas são muito simpáticas. O clima também é muito bom, é sempre ameno. No Inverno chove um pouco, mas não há neve e as temperaturas rondam sempre os 15 graus.

Zenit ...

Resumo: Zenit 5-0 AZ
Resumo: Zenit 5-0 AZ

A mudança de Lisboa inicialmente não foi fácil. Passei de um clima ameno para uma cidade onde os termómetros no Inverno podem descer aos 15 ou 20 graus negativos. Foi muito difícil.

O Zenit é um clube que deveria jogar todas as épocas na UEFA Champions League, mas não estivemos bem no campeonato na época passada. Vamos tentar fazer melhor do que na última temporada, quando perdemos com o Sevilha nos quartos-de-final da UEFA Europa League, mas penso que merecíamos outro resultado.

É claro que a nossa ambição e recuperar o título, mas também queremos ganhar a Taça da Rússia. Gostaríamos também de, pelo menos, atingir as meias-finais da UEFA Europa League.