Jovem talento da semana do UEFA.com: Nahuel Leiva

Após ter-se sagrado campeão EURO Sub-19 no Verão, Nahuel Leiva ajudou o Villarreal a chegar ao topo da La Liga - fomos saber mais sobre o extremo a quem vaticinam um futuro auspicioso.

Matías Nahuel (à esquerda) durante o Campeonato da Europa de Sub-19 da UEFA
Matías Nahuel (à esquerda) durante o Campeonato da Europa de Sub-19 da UEFA ©Sportsfile

Nahuel Leiva, extremo nascido na Argentina, tem-se destacado no Villarreal esta temporada, com o "submarino amarelo" a liderar a Liga espanhola e o jovem de 18 anos visto como um potencial eleito para estar nos convocados da Espanha para o UEFA EURO 2016.

Nome: Nahuel Leiva
Clube: Villarreal
Estreia: 13 de Janeiro de 2014, frente à Real Sociedad
Posição: extremo
Nacionalidade: Argentina/Espanhola
Data de nascimento: 22 de Outubro de 1996
Pé preferido: direito
Altura: 175cm

O que dizem dele …
"Temos de ter cuidado com o Nahuel. Ele tem 17 anos e precisa de continuar a evoluir. Vamos ajudá-lo, incentivá-lo e corrigi-lo, mas ele tem muito fulgor e tenacidade. É um miúdo que gosta de ouvir e é receptivo, mas tem de manter a mesma humildade porque ainda há um longo caminho a percorrer."
Marcelino, treinador do Villarreal, após lhe ter proporcionado a estreia pela equipa principal, em Fevereiro de 2014

Retrospectiva…
Foi em Rosario, na Argentina, cidade-natal do atacante, que Nahuel chamou pela primeira vez a atenção dos observadores europeus. Assinou pelo Villarreal com 14 anos, treinou, mas somente pôde começar a jogar pelas equipas jovens do clube quando fez 16 anos. Uma vez elegível, destacou-se na equipa B do Villarreal e pouco tempo passou até começar a chamar a atenção de Marcelino, treinador da formação principal.

Depois de várias presenças no campeonato e na Taça de Espanha durante 18 meses, foi-lhe dada a nacionalidade espanhola, sendo chamado à selecção Sub-19, onde foi decisivo na conquista do Campeonato da Europa da UEFA da categoria, este Verão.

Estilo de jogo …
Rápido e habilidoso, Leiva é um extremo que pode jogar também como número 10, atrás do avançado. A sua técnica refinada, mudança de velocidade e capacidade finalizadora são outros pontos fortes, enquanto o seu baixo centro de gravidade tem deixado muitos defesas experientes em dificuldades.

Comparações…
Flanqueador rápido com excelente equilíbrio, bastante talento e natural de Rosario, existe apenas um nome ao qual associam este jovem talento: Lionel Messi. Claro que qualquer comparação com esta idade é injusta, mesmo que o passado, mudança madrugadora para Espanha, posição e estilo de jogo de ambos a tornem inevitável.

Veja como a Espanha se sagrou campeã europeia Sub-19
Veja como a Espanha se sagrou campeã europeia Sub-19

Momento de afirmação...
Apesar da estreia no campeonato em 2013/14, Leiva passou a época seguinte em exclusivo na equipa de reservas. Muitos sentem que isso o motivou para trabalhar ainda mais e o seu golo na final do EURO Sub-19, frente à Rússia, em Julho, foi um catalisador para coisas ainda maiores. Agora é peça-chave da equipa principal do Villarreal, tendo alinhado nos sete jogos da Liga espanhola já disputados e nos dois do Grupo E da UEFA Europa League.

Melhor cenário possível …
Figura proeminente no início de época fulgurante do Villarreal na Liga espanhola, Leiva vai querer ajudar a sua equipa a continuar na frente. Caso mantenha este nível até final poderá muito bem ver o seu nome entre os eleitos de Vicente del Bosque para o EURO 2016.

Discurso directo …
"Fiquei muito satisfeito por jogar 90 minutos. Vi o meu nome na ficha de jogo e concentrei-me em dar o máximo".
Depois de se estrear a titular contra o Espanyol, em Fevereiro de 2014

"Estou confiante e isso vê-se em campo. Precisava de aprender a defender mais e agora sou muito melhor nesse capítulo. Sinto que estou a um nível muito alto."
Depois de se afirmar como titular no começo da temporada