Momentos ilustres do Azerbaijão

O Qarabağ imitou esta temporada o Neftçi ao chegar à fase de grupos da UEFA Europa League, naqueles que são dois dos maiores feitos na história do futebol do Azerbaijão.

Rashad A Sadygov (nº6) é felicitado durante o jogo do Neftçi frente ao Inter
Rashad A Sadygov (nº6) é felicitado durante o jogo do Neftçi frente ao Inter ©AFP/Getty Images

O Qarabağ FK está orgulhoso por representar o Azerbaijãon na fase de grupos da UEFA Europa League, e está desejoso de se tornar na primeira equipa da "Terra do Fogo" a alcançar uma vitória a este nível. Como o UEFA.com descobriu, os clubes locais e a selecção nacional têm-se imposto com alguma regularidade a rivais de qualidade superior desde que, há 20 anos, o Azerbaijão se tornou membro da UEFA.  

Resultados marcantes
Sérvia e Montenegro 2-2 Azerbaijão
Azerbaijão 2-1 Sérvia e Montenegro
Fase de apuramento do UEFA EURO 2004

Durante muitos anos, o principal objectivo do Azerbaijão parecia ser evitar o último lugar nos seus grupos de qualificação. Contudo, houve resultados marcantes. O primeiro – em Podgorica – recuperando de uma desvantagem de dois golos frente à Sérvia e Montenegro. O agora técnico do Qarabağ, Gurbanov, marcou por duas vezes, dando um ponto à sua equipa. Ele também empatou a partida em Baku, com Farrukh Ismaylov a marcar o golo da vitória em período de descontos.

Em dificuldades na Rússia
Azerbaijão 1-1 Rússia
Fase de apuramento do Campeonato do Mundo de 2010 
Azerbaijão 1-1 Rússia
Fase de apuramento do Campeonato do Mundo de 2014

Estes foram dois empates bastante louváveis, tendo em conta os maiores recursos da Rússia. Com efeito, os russos já tinham ganho por 2-0 quando se defrontaram em Baku. Quatro anos depois, a Rússia encontrou ainda mais dificuldades frente ao Azerbaijão, precisando de esperar até aos instantes finais para triunfar em casa, antes de novo empate a um na capital azeri.

Vitória sobre a Turquia
Azerbaijão 1-0 Turquia
Fase de apuramento do UEFA EURO 2012

Guus Hiddink dirigia a Rússia aquando desses dois duelos com o Azerbaijão e voltou a defrontar os azeris, desta feita como seleccionador da Turquia. Rashad F Sadygov, que alinhava no futebol turco, marcou aos 38 minutos.

Empate em Milão
FC Internazionale Milano 2-2 Neftçi PFK
Fase de grupos da edição 2012/13 da UEFA Europa League

Os clubes tiveram semelhante sucesso em anos recentes. Muitas vezes os adeptos colocam de parte as divergências internas quando "outsiders" azeris participam nas competições europeias – o único objectivo que importa é chegar à fase de grupos da UEFA Champions League ou da UEFA Europa League.  

O Neftçi foi o pioneiro, após eliminar o APOEL FC, com um resutado total de 4-2, e assegurar o seu lugar na fase de grupos da UEFA Europa League de 2012/13. Mostrou ser um adversário difícil e averbou três pontos, empatando por duas vezes com o FK Partizan e uma com o Inter.

Qarabağ junta-se à festa 
Qarabağ 0-0 FC Twente
Twente 1-1 Qarabağ
"Play-off" da edição 2014/15 da UEFA Europa League

Dois anos depois, o Qarabağ seguiu as pisadas do Neftçi, ao apurar-se para fase de grupos à quarta tentativa. A sua próxima ambição é tornar-se na primeira equipa azeri a conseguir uma vitória na competição.