Embate entre Tottenham e Inter em destaque

Este ano existe a garantia de que a UEFA Europa League vai ter um vencedor inédito, mas há dois antigos campeões da Taça UEFA que vão medir forças nos oitavos-de-final.

Gareth Bale (à direita) deu muito trabalho a Maicon em 2010
Gareth Bale (à direita) deu muito trabalho a Maicon em 2010 ©Getty Images

O embate entre Tottenham Hotspur FC e FC Internazionale Milano, dois antigos vencedores da Taça UEFA, é um de dois encontros dos oitavos-de-final da UEFA Europa League entre clubes que já se defrontaram anteriormente.

Tottenham e Inter mediram forças na fase de grupos da UEFA Champions League de 2010/11, com Gareth Bale a impelir os ingleses a um triunfo por 3-1 no Norte de Londres, 15 dias depois de ter feito um "hat-trick" numa derrota por 4-3 em San Siro. O Inter vai certamente estar muito atento ao internacional galês da equipa de André Villas-Boas, que chega em grande forma ao encontro da primeira mão, na próxima quinta-feira, em White Hart Lane, com nove golos marcados nos últimos sete jogos.

Tottenham e Inter são dois dos três vencedores da Taça UEFA que continuam em prova, mas já é certo que a UEFA Europa League vai ter um vencedor inédito em Maio. O treinador português dos "spurs" pode conquistar pela segunda vez o troféu, depois de ter conduzido o FC Porto ao triunfo em 2011.

Enquanto isso, o Chelsea FC, actual detentor da UEFA Champions League e antigo clube de Villas-Boas, também vai defrontar um adversário com história. Os londrinos vão ter de ultrapassar o FC Steaua Bucureşti para poder juntar no seu museu a Taça dos Clubes Campeões Europeus, a Taça dos Vencedores das Taças e a Taça UEFA/UEFA Europa League. FC Bayern München, AFC Ajax e Juventus são os únicos clubes que conquistaram os três troféus.

O Levante UD dá os primeiros passos nos palcos europeus e conseguiu chegar do "play-off" até esta fase na época de estreia nas competições europeias. Os espanhóis têm pela frente o FC Rubin Kazan, que eliminou o Club Atlético de Madrid, detentor do troféu, nos 16 avos-de-final.

O SL Benfica, é a par de Steaua, Chelsea e Inter, um dos quatro antigos campeões europeus que continuam na luta pelo troféu. A equipa de Jorge Jesus vai defrontar o FC Girondins de Bordeaux, que afastou os lisboetas, com um total de 2-1, quando os dois clubes se defrontaram na segunda eliminatória da Taça dos Vencedores das Taças de 1986/87.