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Atlético apurado, Thun e Ried surpreendem

Thun, Gaz Metan Mediaş e Ried afastaram equipas potencialmente favoritas ao apuramento para o "play-off" da UEFA Europa League, enquanto o Atlético de Madrid soube gerir a eliminatória na Noruega.

Segunda mão da terceira pré-eliminatória ©Getty Images

O Club Atlético de Madrid evitou uma calamidade na segunda mão no terreno do Strømsgodset IF, algo que US Città di Palermo, 1. FSV Mainz e Brøndby IF já não conseguiram, desiludindo nos encontros decisivos da terceira pré-eliminatória da UEFA Europa League.

Um triunfo caseiro na primeira mão, por 2-1, parecia uma vantagem relativamente frágil para o conjunto onde actuam os portugueses Tiago e Sílvio, mas o vencedor da UEFA Europa League de 2009/10 manteve o controlo da situação na Noruega, com golos do recém-contratado Adrián López e - já no período de descontos - de José Antonio Reyes, assim abrindo o caminho para o sorteio do "play-off", que terá lugar sexta-feira.

O sorteio não contará, todavia, com a participação do Palermo, pois não conseguiu recuperar do empate 2-2 frente aos suíços do FC Thun. O conjunto da Serie A assumiu a liderança no marcador através de Pablo González, mas os suíços - que estiveram na fase de grupos da UEFA Champions League de 2005/06 - venceram a eliminatória no desempate por golos marcados fora de casa, após terem empatado, aos 65 minutos, por intermédio de Dario Lezcano.

O recém-contratado treinador do Palermo, Stefano Pioli, disse: "Estamos muito decepcionados. Queríamos começar com o pé direito, mas não conseguimos. Tinha a certeza de que nos qualificaríamos esta noite, mas, infelizmente, dificultámos as coisas a nós próprios na primeira mão e o Thun estava em melhor forma física do que nós. O nosso primeiro objectivo da época já ficou pelo caminho. Ainda temos outros dois, mas temos de começar a trabalhar no duro o mais depressa possível porque há muita coisa que temos de melhorar."

Na Roménia, Taher Bawab escreveu o seu nome na modesta história do CS Gaz Metan Mediaş, cuja equipa afastou os alemães do Mainz. O dianteiro jordano apontou o tento da igualdade no empate 1-1 na primeira mão e voltou a fazê-lo, uma vez que a segunda mão terminou com o mesmo resultado. No entanto, o estatuto de herói de Bawab consolidar-se-ia no desempate por grandes penalidades, ao converter a tentativa que ditou o triunfo final por 4-3.

A eliminatória de altos e baixos do Brøndby frente ao SV Ried terminou em baixa para os dinamarqueses, que desperdiçaram uma vantagem de dois golos perante o seu público. Depois de ter perdido por 2-0 na primeira mão, a equipa dirigida por Henrik Jensen chegou a uma vantagem de 4-0 quando estavam decorridos dez minutos do segundo tempo. No entanto, perderia o controlo dos acontecimentos nos instantes finais, possibilitando os golos de Daniel Royer e Anel Hadzic, que valeram o triunfo dos austríacos na eliminatória no desempate por golos marcados fora de casa.

O APOEL FC qualificou-se esta semana para o "play-off" da UEFA Champions League e o Chipre terá também dois representantes em igual fase da UEFA Europa League, dado o apuramento do AEK Larnaca FC e do AC Omonia. "Fizemos história," disse o treinador do AEK, Tom Caanen. "Espero que o sorteio seja bondoso para nós", concluiu. O rival Anorthosis Famagusta FC falhou, por seu turno, o apuramento, apesar de ter vencido por 2-1 no terreno do FK Rabotnicki que, por sua vez, se tornou no primeiro conjunto macedónio a atingir o "play-off" da prova.

O Rabotnicki tem ainda mais mérito por ter chegado ao "play-off" depois de começar a prova na primeira pré-eliminatória, juntamente com o vencedor do ranking Respeito e Fair Play da UEFA, Fulham FC – que bateu o RNK Split por 2-0 -, FC Dinamo Tbilisi e FC Spartak Trnava, que manteve a calma ao eliminar os búlgaros do PFC Levski Sofia no desempate por grandes penalidades.

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