Muitas vagas ainda por ocupar

Há 19 vagas em aberto nos 16 avos-de-final à entrada da quinta jornada da UEFA Europa League. Com o FC Porto apurado, o Sporting está bem lançado para também seguir em frente.

O Sporting está bem posicionado para garantir a qualificação na quinta jornada
O Sporting está bem posicionado para garantir a qualificação na quinta jornada ©Getty Images

Várias equipas vão ter oportunidade de se juntarem aos cinco clubes que já garantiram a passagem à fase seguinte da UEFA Europa League na quinta jornada, agendada para a próxima semana.

FC Porto, FC Zenit St Petersburg, VfB Stuttgart, PFC CSKA Moskva e FC BATE Borisov são as equipas que asseguraram um dos dois primeiros lugares dos respectivos grupos e que, por isso, têm vaga marcada nos 16 avos-de-final. E terão a companhia de dos terceiros classificados na fase de grupos da UEFA Champions League, entre os quais estão confirmados FC Spartak Mosvka, FC Twente e Rangers FC.

O Sporting também está bem posicionado e apenas precisa de um ponto no embate com o LOSC Lille Métropole, adversário que venceu por 2-1 na primeira jornada, em França, para garantir a continuidade na prova no próximo ano. Um empate no encontro em Lisboa permitirá à equipa vencedora do embate entre o KAA Gent e o PFC Levski Sofia, na Bélgica, garantir o segundo lugar do Grupo C, pois os dois clubes estão empatados com quatro pontos.

O Grupo A também está bastante equilibrado, tanto mais que o KKS Lech Poznań bateu o Manchester City FC, por 3-1, na derradeira jornada e assumiu de forma surpreendente a liderança. As duas formações ficaram empatadas com sete pontos e agora os ingleses vão receber o FC Salzburg, enquanto os polacos vão servir de anfitriões à Juventus. Os italianos ocupam o terceiro lugar, a três pontos do líder, pelo que o jogo entre os “bianconeri” e a equipa de Roberto Mancini, na última ronda, poderá ser decisivo.

O Grupo B também parece caminhar para um final emotivo. O Club Atlético de Madrid (de Simão Sabrosa e Tiago), detentor do troféu, está no segundo lugar, a um ponto do Bayer 04 Leverkusen e recebe o Aris Thessaloniki FC, terceiro classificado, com o objectivo de vingar a derrota, por 1-0, sofrida em Setembro. O Leverkusen passará à fase seguinte se vencer o Rosenborg BK, mas um deslize poderá deixar os alemães sob pressão para a recepção aos "colchoneros", marcada para dentro de duas semanas.

O Sevilla FC, rival do Atlético na Liga, dispõe de uma vantagem de quatro pontos no topo do Grupo J e garante o primeiro lugar se vencer o Paris Saint-Germain FC. O Liverpool FC é outro antigo vencedor da Taça UEFA que poder ganhar o respectivo agrupamento, mas a equipa de Raul Meireles precisa de vencer o FC Steaua Bucureşti, sob pressão do SSC Napoli e FC Utrecht, que se defrontam em Itália.

O PSV Eindhoven viaja até ao norte de Itália para defrontar a UC Sampdoria em busca do ponto de precisa para garantir a qualificação no Grupo I. O PAOK FC (de Vieirinha) e o NK Dinamo Zagreb têm sete pontos no Grupo D e uma vantagem tangencial sobre o Villarreal CF, pelo que aqui os dois lugares que valem a qualificação continuam em aberto. Os espanhóis sabem que para continuarem na luta são obrigados a bater o campeão da croácia, onde alinha Tonel, antigo defesa-central do Sporting.

BATE, CSKA e Estugarda terão a companhia de FC Dynamo Kyiv, AC Sparta Praha e BSC Young Boys se forem derrotarem pelos perseguidores mais próximos, ao passo que o Beşiktaş JK junta-se ao FC Porto se vencer o PFC CSKA Sofia no Grupo L. O Zenit (de Danny, Fernando Meira e Bruno Alves), está apurado no Grupo G, mas o adversário da próxima quarta-feira, o RSC Anderlecht, está empatado com o AEK Athens FC, tendo os dois clubes somente um ponto de vantagem sobre o HNK Hajduk Split, pelo que as decisões prometem ficar adiadas para a última jornada.