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City vence fora, Ballack marca no regresso

Michael Ballack voltou em grande ao Leverkusen e Mario Balotelli marcou na estreia pelo City, numa eliminatória em que algumas equipas sonantes deram passos importantes rumo à fase de grupos da UEFA Europa League.

Michael Ballack assinalou o seu regresso à BayArena com um golo de penalty frente ao Tavriya
Michael Ballack assinalou o seu regresso à BayArena com um golo de penalty frente ao Tavriya ©Getty Images

PFC CSKA Moskva, FC Porto, BV Borussia Dortmund, Villarreal CF e Bayer 04 Leverkusen deram passos importantes rumo à fase de grupos na primeira mão do "play-off" da UEFA Europa League, disputada esta quinta-feira, mas Sporting, Liverpool FC, Galatasaray AŞ e PSV Eindhoven têm mais motivos de preocupação relativamente à segunda mão.

Presença regular na UEFA Champions League, o FC Porto venceu por 3-0 em casa do KRC Genk, o Dortmund goleou os estreantes azeris do Qarabağ FK por 4-0 e é difícil pensar que o CSKA não se vai apurar para a fase de grupos, depois de o conjunto de Moscovo ter aplicado quatro tentos ao Anorthosis Famagusta FC, isto apesar de Vágner Love ter desperdiçado um penalty nos instantes finais. Contudo, o treinador Leonid Slutskiy não pretende abrandar o ritmo: "Temos também de jogar assim tão bem na segunda mão."

Na última partida da noite, o Villarreal CF cilindrou o FC Dnepr Mogilev por 5-0, ao passo que o Bayer 04 Leverkusen também teve motivos para sorrir, depois de uma noite emotiva na BayArena. O médio alemão Michael Ballack teve um regresso encorajador ao clube onde se notabilizou entre 1999 e 2002, após se ter transferido para Leverkusen oriundo do Chelsea FC neste Verão. Entrado em campo na segunda parte, sob cânticos de "Micha está de volta", o penalty convertido perto do fim pelo jogador de 33 anos selou a vitória caseira sobre o SC Tavriya Simferopol, por 3-0.

O cabeceamento de Martin Harnik ao cair do pano deu ao VfB Stuttgart, rival do Leverkusen na Bundesliga, um triunfo por 1-0 no terreno do ŠK Slovan Bratislava, apesar de o treinador Christian Gross ter dito: "O jogo em casa vai ser duro; não podemos entrar em euforias." O KKS Lech Poznań também vai tentar manter a modéstia depois de uma vitória pela margem mínima em casa do FC Dnipro Dnipropetrovsk, da Ucrânia. Entretanto, um cabeceamento na ponta final do encontro de Amauri ajudou a Juventus a vencer por 2-1 o SK Sturm Graz, na Áustria.

Mario Balotelli marcou na estreia pelo Manchester City FC após ter sido contratado ao FC Internazionale Milano e garantiu a vitória por 1-0 sobre o FC Timişoara. Todavia, apesar de o Liverpool ter vencido pelo mesmo resultado o Trabzonspor AŞ, em Anfield, o golo de Ryan Babel ficou ensombrado pelo penalty falhado por Joe Cole, isto depois de o ex-jogador do Chelsea ter sido expulso na estreia oficial pelos "reds" na Premier League, no passado domingo.

A ronda de jogos começou com uma surpresa, depois de o suplente Aleksandr Degtyarev ter feito o tento solitário com que o FC Sibir Novosibirsk bateu o gigante PSV. Igor Kriushenko, treinador da equipa da casa, ficou encantado com o resultado: "Tenho que felicitar os meus jogadores e agradecer-lhes; deram tudo o que tinham. Tivemos sorte no final, mas a sorte favorece sempre quem a procura."

O antigo clube de Kriushenko, o FC BATE Borisov, não teve dificuldades em vencer o Marítimo por 3-0, ficando mais perto da fase de grupos pela segunda época consecutiva, enquanto o HNK Hajduk Split recuperou de um golo de desvantagem e goleou o FC Unirea Urziceni por 4-1, com bis de Senijad Ibričić. O Sporting tem uma tarefa mais difícil entre mãos, depois de ter perdido em casa com o Brøndby IF, por 2-0. Jan Kristiansen marcou na sequência de um rápido contra-ataque e Ousman Jallow dilatou a vantagem na recarga a um remate do mesmo jogador que Rui Patrício não segurou. O Galatasaray AŞ também esteve a perder por 2-0 em Istambul, frente ao FC Karpaty Lviv, mas Milan Baroš entrou em campo e deixou o desafio empatado. A terminar, referência para o extremo português Vieirinha, cujo golo deu a vitória do PAOK FC sobre o Fenerbahçe SK, por 1-0, em Atenas.

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