Pesos pesados a postos

Dezasseis equipas vencedoras, entre si, de 27 títulos europeus, incluindo Benfica e Sporting, entram em acção esta quinta-feira no arranque dos oitavos-de-final.

Dennis Aogo, do Hamburgo, festeja o seu golo frente ao PSV
Dennis Aogo, do Hamburgo, festeja o seu golo frente ao PSV ©Getty Images

Várias equipas de topo no futebol europeu defrontar-se-ão na quinta-feira, quando tiverem início os oitavos-de-final da UEFA Europa League.

Os conjuntos ainda em prova somam um total de 27 conquistas de taças da UEFA, para já não falar em infindáveis presenças em finais. O Hamburger SV e o RSC Anderlecht já se encontraram inclusivamente numa dessas finais e o clube germânico espera repetir o sucesso na final da Taça dos Clubes Vencedores de Taças de 1976/77, por forma a sonhar com a presença na final de 12 de Maio, que se disputará no seu estádio.

A eliminatória entre o Benfica e o Olympique de Marseille trará também várias antigas recordações. O treinador do Marselha, Didier Deschamps, estava na equipa francesa foi eliminada pelos "encarnados" nas meias-finais da Taça dos Clubes Campeões Europeus de 1989/90, estando agora esperançado em desforrar-se desse desfecho, após ter afastado o FC København com enorme facilidade.

O R. Standard de Liège passou por grandes dificuldades para eliminar o FC Salzburg, que apresentava registo 100 por cento vitorioso. Os campeões belgas defrontarão agora outra equipa em excelente forma, o Panathinaikos FC, desejoso de somar a quarta vitória consecutiva em jogos das provas de clubes da UEFA. E se pretendem um pouco de inspiração, podem olhar para o exemplo do Fulham FC. A recompensa dos homens de Roy Hodgson por terem eliminado o FC Shakhtar Donetsk, vencedor da última Taça UEFA, nos 16 avos-de-final, será a deslocação a Turim para defrontar a bicampeã europeia Juventus.

O Liverpool FC desloca-se ao reduto do LOSC Lille Métropole com um impressionante currículo de cinco vitórias na Taça dos Clubes Campeões Europeus, mas os franceses têm como testamento do seu valor o facto de serem uma das quatro equipas ainda em prova que nunca disputou uma final europeia. Duas delas FC Rubin Kazan e VfL Wolfsburg, transitararam da UEFA Champions League e defrontam-se na Rússia. A outra, o Club Atlético de Madrid, enfrenta o Sporting num duelo especial para Simão Sabrosa, que iniciou a carreira nos "leões".

A outra equipa espanhola a defrontar um adversário alemão é o Valencia CF, que medirá forças com o Werder Bremen, à procura de uma vingança. O Bremen, o clube mais concretizador da UEFA Europa League, venceu por 2-0 no Mestalla para a UEFA Champions League de 2004/05. Qualquer vantagem será valiosíssima antes dos jogos da segunda mão, marcados para 18 de Março, com os vencedores a marcarem presença no sorteio do resto da prova, que decorrerá pelas 13h00 CET (12h00 em Portugal continental) de 19 de Março.

Oitavos de fiinal da UEFA Europa League de 2009/10
Hamburger SV (GER)  RSC Anderlecht (BEL)
FC Rubin Kazan (RUS) - VfL Wolfsburg (GER)
Club Atlético de Madrid (ESP) - Sporting (POR)
Benfica (POR) - Olympique de Marseille (FRA)
Panathinaikos FC (GRE) - R. Standard de Liège (BEL)
LOSC Lille Métropole (FRA) - Liverpool FC (ENG)
Juventus (ITA) - Fulham FC (ENG)
Valencia CF (ESP) - Werder Bremen (GER)