Nuremberga sem margem para errar

O futuro dos alemães do Nuremberga no Grupo A está em causa na visita de uma equipa do AZ Alkmaar recordista na Europa.

O futuro dos alemães do 1 FC Nürnberg na Taça UEFA está em causa na visita do AZ Alkmaar, um recordista nas provas europeias.

• O Nuremberga precisa de pelo menos um ponto para evitar uma saída prematura da Taça UEFA, tendo perdido por 3-1 em casa contra o Everton FC e empatado 2-2 na visita ao FC Zenit St. Petersburg, nos dois jogos que já disputou.

• O AZ pode garantir um último jogo tranquilo em casa contra o Everton caso vença em Nuremberga, já que garante a qualificação. A equipa holandesa ainda não perdeu nos seus dois jogos fora de casa na Taça UEFA este ano.

• Os holandeses são actualmente a equipa com o maior número de jogos consecutivos sem perder nas competições europeias, após a vitória por 1-0 sobre o Larissa FC na terceira jornada, que lhes permitiu bater o recorde dos ingleses do Ipswich Town FC, de 31 jogos caseiros sem perder.

• O treinador do AZ, Louis van Gaal, ainda tem uma perna engessada depois de uma fractura grave na sequência de um salto à vara, durante uma demonstração da sua antiga academia desportiva em Amesterdão, no início de Novembro.

• As duas equipas nunca se defrontaram nas competições europeias.

• O Nuremberga já defrontou adversários holandeses, mas isso não acontece desde a Taça dos Clubes Campeões Europeus na época 1968/69, quando defrontou o AFC Ajax, tendo empatado 1-1 em casa mas perdido por 4-0 em Amesterdão, com golos de Johan Cruyff em ambas as partidas.

• O treinador do Nuremberga, Hans Meyer, tem experiência no futebol holandês, tendo orientado o FC Twente entre 1996 e 1999, o seu primeiro clube fora da antiga República Democrata da Alemanha. O técnico não tinha conseguido convencer clubes da antiga República Federal da Alemanha a contratá-lo, afirmando: "Optimista como sou, esperava que o [FC] Bayern [München] me oferecesse emprego um dia ou dois após a queda do muro de Berlim".

• O AZ defrontou adversários alemães por quatro vezes, todas elas na Taça UEFA. Eliminou o TSV Alemannia Aachen nos 16 avos-de-final da prova em 2004/05, com um empate a zero na Alemanha e uma vitória por 2-1 em casa, mas foi eliminado pelo Werder Bremen na prova da época passada, tendo cedido um nulo em casa e perdido por 4-1 no Weserstadion.

• Antigos companheiros de equipa no AFC Ajax serão adversários nesta partida. Tomáš Galásek, do Nuremberga, foi colega de equipa de Joey Didulica, guardião do AZ, entre 2000 e 2003.

• Didulica também poderá trocar algumas palavras com o jovem defesa Matthew Spiranovic, do Nuremberga. Didulica, de 30 anos, e Spiranovic, de 19 anos - ambos de origem croata -, nasceram em Geelong, na Austrália, e iniciaram as suas carreiras no North Geelong Warriors.

• O avançado brasileiro Ari, do AZ, cumpre o segundo dos dois jogos de castigo após a expulsão no empate em casa do Zenit (1-1).

• O Everton recebe o Zenit no outro jogo de quarta-feira no Grupo A.