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Keita mais perto do sonho pela Lázio

O jovem avançado Keita, da Lázio, deu mais um passo rumo à fase de grupos depois de saltar do banco para assinar o único golo do triunfo sobre o Leverkusen, em Roma.

Keita é abraçado pelos colegas após garantir o triunfo sobre o Leverkusen
Keita é abraçado pelos colegas após garantir o triunfo sobre o Leverkusen ©Getty Images

O caminho de Keita para a UEFA Champions League podia ter sido outro mas, depois de, terça-feira, ter inspirado a Lázio no triunfo por 1-0 na primeira mão do "play-off" sobre o Leverkusen, está agora mais perto de lá chegar.

Nascido na Catalunha, filho de pais senegaleses, Keita deixou o Barcelona em 2011 para tentar a sua sorte no clube da capital italiana. Depressa deixou a sua marca, ao facturar no jogo de estreia pela equipa principal, frente ao Parma, em Novembro de 2013. E o impacto no seu primeiro encontro na UEFA Champions League foi idêntico, ao apontar o único golo da partida, à passagem do minuto 77.

"Foi um golo importante para a equipa e para os adeptos", salientou Keita. O jovem avançado começou a partida no banco, mas foi aposta do treinador Stefano Pioli para o lugar de Miroslav Klose, que saiu lesionado ao intervalo. "Todos os jogadores precisam de responder como Keita o fez esta noite", referiu Pioli. Ele mostrou-me que está pronto e estou muito feliz por ele ter marcado."

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Keita festeja o seu golo
Keita festeja o seu golo©AFP/Getty Images

Efectivamente, a velocidade de Keita deu muitas dores de cabeça à defesa do Leverkusen. Depois de desperdiçar algumas ocasiões de golo, o atacante manteve a determinação e acabou mesmo por marcar, recorrendo à sua rapidez e porte físico, com um remate cruzado e certeiro para o fundo da baliza à guarda de Bernd Leno, deixando os adeptos eufóricos.

"É uma grande vitória, pela qual ansiávamos há muito, mas ainda nada está decidido," destacou Keita. "Falta mais um jogo e teremos de mostrar a mesma atitude desta noite quando entrarmos em campo." Com Klose provavelmente fora da partida da segunda mão, quarta-feira, na BayArena, poderá vir a estar nas mãos de Keita cumprir o seu destino de estar na fase de grupos da UEFA Champions League.