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Messi cheio de elogios para "fenómeno" Hart

Lionel Messi descreveu a actuação de Joe Hart como "absolutamente fantástica", após ter visto o guarda-redes do City efectuar várias excelentes defesas.

Messi cheio de elogios para "fenómeno" Hart
Messi cheio de elogios para "fenómeno" Hart ©AFP/Getty Images

Quando Lionel Messi dá uma cambalhota junto à baliza adversária nos minutos finais de uma eliminatória da UEFA Champions League, geralmente é sinal de que marcou e está a festejar.

Contudo, quando o fez frente ao Manchester City FC em Camp Nou, no triunfo por 1-0 do FC Barcelona rumo aos quartos-de-final da UEFA Champions League, foi em sinal de frustração. E também de admiração: "Joe Hart é um fenómeno", afirmou o internacional argentino ao UEFA.com. De facto, o guarda-redes do City encontrou sempre maneira de evitar que Messi conseguisse colocar a bola no fundo das suas redes.

Apesar de reconhecer estar desiludido com a eliminação da sua equipa, Hart afirmou que tinha sido "uma honra" medir forças com o mágico nº10 do Barcelona e que, apesar da noite exigente que viveu, "tinha sido um prazer jogar contra Messi".

Joe Hart nega o golo a Luis Suárez
Joe Hart nega o golo a Luis Suárez©AFP/Getty Images

O respeito entre os dois é, claramente, recíproco. "Joe Hart realizou uma exibição verdadeiramente fantástica esta noite", respondeu Messi. "Sabia que ele era um guarda-redes de topo, mas fiquei impressionado com a forma como ele defendeu tudo o que lhe surgiu pela frente. É um fenómeno. Felizmente, apesar de tudo o que ele defendeu, conseguimos seguir em frente e era esse o objectivo."

"Noites de futebol como esta são um prazer de jogar e fantásticas de assistir por parte do público", acrescentou Messi. "Defrontámos um adversário repleto de bons jogadores e as duas equipas praticaram um futebol bonito, de ataque. Acabou por ser um jogo realmente espectacular."

Uma das principais novidades do Barcelona nesta temporada tem sido a colocação de Messi a jogar a partir do flanco direito e não na zona central, como anteriormente. O argentino tem assim aproveitado para se afirmar também ao nível das assistências para golo, dada a sua extraordinária visão e técnica, como ficou bem patente no lance do golo dos catalães.

Naturalmente, Messi estava feliz por ter estado na origem do remate certeiro de Ivan Rakitić. "Fiquei feliz por aquela combinação entre mim e o Rakitić ter resultado em golo. Criámos muitas outras ocasiões de golo, mas não fomos capazes de as concretizar, a maior parte das vezes por culpa do grande guarda-redes do City."

"Quanto ao sorteio, digo sempre o mesmo, mas se o digo é porque é verdade. Quando só restam oito equipas na Champions League, seja qual for o adversário será sempre complicado."