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United e Benfica lutam pelo topo em Old Trafford

Líderes do Grupo C com oito pontos, Manchester United e Benfica defrontam-se em Old Trafford na quinta jornada sabendo que uma vitória pode garantir o apuramento para os oitavos-de-final.

Os jogadores do United festejam o golo do empate de Ryan Giggs frente ao Benfica, em Setembro
Os jogadores do United festejam o golo do empate de Ryan Giggs frente ao Benfica, em Setembro ©Getty Images

Manchester United FC e Benfica defrontam-se em Old Trafford, na quinta jornada, ambos à procura de darem um passo significativo para os oitavos-de-final.

• As equipas partem para esta ronda empatadas na liderança do Grupo C, ambas com oito pontos, mais três do que o FC Basel 1893. Isto significa que, em caso de vitória, o Benfica garante o apuramento como primeiro classificado, ao passo que um empate só garante a qualificação das duas equipas se o Basileia perder no terreno do FC Oţelul Galaţi.

Encontros anteriores
• O United levou a melhor em seis dos oito encontros anteriores entre os dois clubes. Venceu o primeiro embate nos quartos-de-final da Taça dos Clubes Campeões Europeus de 1965/66 e prosseguiu na senda do sucesso frente às "águias" com uma vitória por 4-1 na final da prova de 1967/68, em Wembley, naquela que constituiu a primeira vez que os "red devils" ganharam o troféu.

• O único triunfo do Benfica sobre o United registou-se em Lisboa, em Dezembro de 2005, quando a formação portuguesa bateu a de Manchester por 2-1, resultado que ditou a eliminação dos pupilos de Alex Ferguson ainda na fase de grupos pela primeira vez desde 1994. O único sobrevivente desse encontro no plantel do Benfica é Luisão, enquanto do lado do United mantêm-se Rio Ferdinand, Park Ji-Sung, Ryan Giggs, Wayne Rooney e Darren Fletcher, suplente não utilizado. O resultado constituiu igualmente a derradeira ocasião em que o Benfica conseguiu garantir a passagem aos oitavos-de-final.

• O United desforrou-se dessa derrota em Lisboa em Setembro de 2006, quando um golo solitário de Louis Saha valeu a vitória à formação inglesa. Depois, os "red devils" venceram o adversário por 3-1 em Old Trafford, na partida de volta, após terem estado a perder, desfecho que condenou o Benfica à eliminação prematura, com Vidić e Giggs entre os marcadores.

• As equipas iniciais desse jogo em Manchester, a 6 de Dezembro de 2006, foram as seguintes:
Manchester United: Van der Sar, G Neville, Ferdinand, Vidić, Evra (Heinze 67), Ronaldo, Carrick, Scholes (Solskjær 78), Giggs (Fletcher 73), Saha, Rooney.
Benfica: Quim, Nélson, Luisão, Ricardo Rocha, Léo, Katsouranis, Petit, Simão, Nuno Assis (Karagounis 73), Miccoli (Paulo Jorge 63), Nuno Gomes.

Retrospectiva
• O United procura assegurar a passagem à fase a eliminar pela sexta época consecutiva e vai tentar motivar-se com o excelente registo caseiro na UEFA Champions League, no qual apresenta apenas uma derrota nos últimos 34 jogos disputados em Old Trafford desde 2005.

• O campeão de Inglaterra tem mais um dado a seu favor no registo frente a equipas lusitanas em Old Trafford, onde conta com oito vitórias, dois empates e nenhuma derrota.

• O Benfica ainda não perdeu fora na presente época das competições europeias, tendo somado dois empates nas pré-eliminatórias, a que se seguiram triunfos nos terrenos de Oţelul Galaţi e Basileia no Grupo C. A última vez que averbou três vitórias fora consecutivas na Taça dos Clubes Campeões Europeus aconteceu em 1989/90, quando marcou presença na final da prova pela derradeira ocasião.

• O registo fora do Benfica frente a adversários ingleses é de três vitórias e nove derrotas. O clube de Lisboa também perdeu duas finais da Taça dos Campeões em solo inglês, mais concretamente em Wembley, frente ao AC Milan em 1963 e, como mencionado anteriormente, ante o United, em 1968.

Ligações entre as equipas
• Nani iniciou a carreira no Sporting, rival citadino do Benfica. O extremo do United costuma ter a companhia de Eduardo e Ruben Amorim, jogadores do Benfica, na selecção de Portugal.

• Anderson alinhou no FC Porto entre 2005 e 2007. Contratado ao Grêmio Foot-ball Porto Alegrense, o jogador brasileiro disputou apenas três jogos na Liga portuguesa durante a primeira temporada passada nos "dragões" e 15 na segunda, na qual apontou dois golos e conquistou o título.

• Patrice Evra e Javier Saviola foram colegas de equipa no AS Monaco FC em 2004/05.

• O marcador do golo do Benfica frente ao United na jornada inaugural, Óscar Cardozo, tem especial apetência para marcar a equipas inglesas, pois fê-lo seis vezes em quatro jogos frente ao Everton FC e ao Liverpool FC na edição 2009/10 da UEFA Europa League.

• Pablo Aimar estreou-se na UEFA Champions League frente ao United, tendo alinhado pelo Valencia CF nos empates em casa (0-0) e fora (1-1) da formação espanhola frente à de Manchester, na segunda fase de grupos da edição de 2000/01 da prova, antes de defrontar Ferdinand, então jogador do Leeds United AFC, nas meias-finais.

• Rodrigo apontou um golo em 17 jogos (quatro deles como titular) realizados pelo Bolton Wanderers FC na edição passada da Premier League, em que actuou por empréstimo do Benfica.