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Mini-torneios apuram oito finalistas

Oito dos 12 finalistas de Antuérpia serão conhecidos no sábado no fim da Fase principal de qualificação e Portugal poderá ser um deles, tal como a campeã Espanha, anfitriã de um dos mini-torneios.

A Espanha procura a conquista do quinto título seguido
A Espanha procura a conquista do quinto título seguido ©Sportsfile

Oito dos 12 finalistas do UEFA Futsal EURO 2014 serão conhecidos na próxima semana quando decorrer a Fase principal de qualificação, entre quarta-feira e sábado.

Ao todo realizam-se sete mini-torneios em Itália, Eslováquia, Letónia, Espanha, Sérvia, Holanda e Turquia. Os vencedores dos grupos apuram-se para a fase final, a disputar de 28 de Janeiro a 8 de Fevereiro, em Antuérpia, onde se juntarão à anfitriã Bélgica. Os sete segundos classificados e o melhor terceiro qualificam-se para o “play-off”, a realizar a 17 e 24 de Setembro, de modo a decidir as últimas quatro selecções qualificadas.

A campeã Espanha inicia a demanda pelo quinto título europeu seguido e entre os adversários tem a Croácia, semifinalista na qualidade de anfitriã na edição do ano passado, bem como a Suécia, única formação estreante ainda em prova desde a Fase preliminar, em Janeiro. Igualmente pela primeira vez nesta etapa está a Inglaterra, integrada no único grupo de três equipas que se apuraram em 2012: Ucrânia, Eslovénia e Turquia.

A Rússia, tão perto de derrotar os espanhóis pela segunda ocasião no ano passado, desloca-se á Letónia e também defronta Roménia e Cazaquistão, ambos presentes nos quartos-de-final em 2012, enquanto a outra selecção vencedora do torneio, Itália, recebe em Bari a Hungria, a Finlândia e o Montenegro to Bari. Portugal e Sérvia, organizadora da competição em 2016 – ambos eliminados nos quartos-de-final na Croácia – enfrentam Polónia e Grécia no Grupo 5. Holanda e República Checa, habituais adversários, medem forças com Bielorrússia e Geórgia, em Roterdão.

Fase principal: 27-30 de Março
Grupo 1 (Bari): Itália*, Hungria, Finlândia, Montenegro

Grupo 2 (Bratislava): Azerbaijão, Eslováquia*, Bósnia e Herzegovina, Noruega

Grupo 3 (Jelgava): Rússia, Roménia, Cazaquistão, Letónia*

Grupo 4 (Aguilas): Espanha*, Croácia, Antiga República Jugoslava da Macedónia, Suécia

Grupo 5 (Zrenjanin): Portugal, Sérvia*, Polónia, Grécia

Grupo 6 (Roterdão): República Checa, Bielorrússia, Holanda*, Geórgia

Grupo 7 (Erzurum): Ucrânia, Eslovénia, Turquia*, Inglaterra

*Anfitrião