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Benfica regressa de olhos postos no título

Publicado: Quinta-feira, 20 de Abril de 2017, 10.00CET
Finalista vencido na edição inaugural da UEFA Youth League, o Benfica regressa à fase final após duas épocas de ausência e com aspirações legítimas a chegar novamente à final, e desta vez vencer.
Benfica regressa de olhos postos no título
João Tralhão orienta o Benfica pela segunda vez na fase final da UEFA Youth League ©Getty Images
 
Publicado: Quinta-feira, 20 de Abril de 2017, 10.00CET

Benfica regressa de olhos postos no título

Finalista vencido na edição inaugural da UEFA Youth League, o Benfica regressa à fase final após duas épocas de ausência e com aspirações legítimas a chegar novamente à final, e desta vez vencer.

Finalista vencido na edição inaugural da UEFA Youth League, o Benfica regressa à fase final após duas épocas de ausência e com aspirações legítimas a chegar novamente à final, e desta vez vencer.

Segunda equipa com mais presenças nas meias-finais do torneio, juntamente com Barcelona, Chelsea e Anderlecht, as "águias" têm um registo interessante na competição, pois de entre todos os clubes que nela já participaram, são o único a ter alcançado pelo menos os quartos-de-final nas quatro edições já realizadas.

Torneio criado para dar outro nível competitivo aos jovens que fazem a transição entre o futebol júnior e sénior, a UEFA Youth League tem dado frutos ao Benfica, como o provam os casos de Gonçalo Guedes, participante em 2013/14, e Renato Sanches (2014/15 e 2015/16), jogadores que percorreram rapidamente vários escalões até alcançarem a equipa principal, onde tiveram um contributo importante a nível desportivo e rumaram ao outros campeonatos na sequência de transferências avultadas.

Após uma fase a eliminar onde precisou do desempate por grandes penalidades em duas ocasiões, terá agora pela frente o Real Madrid, que já tinha defrontado há quatro temporadas. Para o ultrapassar, o conjunto lisboeta pode contar com vários jogadores experientes, não só no torneio como a outro nível competitivo. Rúben Dias, Aurélio Buta e Diogo Gonçalves vão na sua terceira participação seguida na competição e são dos elementos mais em destaque na equipa.

Encarados como jogadores de futuro pelos dirigentes do clube, possuem outro aspecto que pode ajudar o Benfica na fase final: são dos mais utilizados e influentes da equipa B do clube, que disputa o segundo escalão do futebol nacional, uma prova sénior, onde a maior parte das vezes defrontam adversários mais velhos e mais experientes. A eles se junta o goleador José Gomes, na sua segunda campanha europeia, que tem sido usado com frequência tanto nos Sub-19 como na equipa B. Esse capital de experiência pode ser vital na UEFA Youth League, frente a oponentes com menos experiência a nível sénior.

Mas há mais elementos que são utilizados na equipa B, com menor ou menor frequência, tais como Florentino Luis, João Félix e Gedson Fernandes. Branimir Kalaica, que não tem minutos na UEFA Youth League mas é dos mais utilizados na equipa B, foi convocado para a fase final e também pode dar um contributo vital.

Quanto aos objectivos, o treinador João Tralhão admite a "existência de um sonho" que foi guiando a equipa. "Queríamos lutar pela vitória e ir ultrapassando cada adversário com o intuito de alcançar esta semana incrível que a UEFA proporciona aos jovens", disse.

E nem o facto de a caminhada ter sido acidentada retirou confiança aos "encarnados", como fez questão de explicar: "O facto de termos passado pelo 'play-off' obrigou-nos a ter capacidade de superação em jogos muito difíceis. A alta competição obriga a que a concentração esteja no máximo, e este torneio proporciona isso", concluiu.

Já o capitão Rúben Dias, em declarações ao "site" oficial do clube, referiu que "este contexto acaba por ser muito bom para nós, sendo diferente da realidade que temos quando jogamos no segundo escalão". Quanto ao adversário das meias-finais, o defesa-central elogia o rival espanhol. "Está nesta fase porque é uma equipa com qualidade. Mas queremos estes desafios e estamos preparados, confiantes de que o nosso trabalho não nos torna inferiores a ninguém".

Última actualização: 20-04-17 10.40CET

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