Torneios arrancam no Algarve e em Chipre

A maior parte das equipas participantes na caminhada para o UEFA Women's EURO 2013 entram em acção esta semana na Algarve Cup e Taça Feminina de Chipre.

A Suécia é presença habitual na Algarve Cup
A Suécia é presença habitual na Algarve Cup ©Getty Images

As principais potências do futebol feminino europeu entram em acção esta semana, com a disputa da edição desde ano da Algarve Cup, em Portugal, e da Taça Feminina de Chipre.

Em ambos os torneios, 12 equipas vão jogar quatro partidas em oito dias, proporcionando jogos diante de outras selecções de topo, bem como dar tempo e mais oportunidades às jogadoras menos experientes. Os países europeus em compita vão tentar manter os troféus no continente, depois de ambos terem sido conquistados por países norte-americanos no ano passado.

Disputada desde 1994, a Algarve Cup começa na quarta-feira com os Estados Unidos à procura de somarem o terceiro triunfo consecutivo e nono no total, isto após a vitória sobre a Islândia, por 4-2, na final do ano passado. A Alemanha, que não disputou a edição de 2011, regressa este ano com as escolhas habituais, apesar de incluir Luisa Wensing e Kathrin Längert – ambas sem qualquer internacionalização – e estreia-se contra a Islândia.

"Gostamos de vir a Portugal porque sabemos que vamos defrontar boas equipas, capazes de nos desafiar", afirmou a seleccionadora da Alemanha, Silvia Neid. A Suécia, anfitriã do UEFA Women's EURO 2013 – a última equipa europeia a erguer a Algarve Cup, em 2009, e que não disputa qualquer jogo oficial até ao torneio Olímpico, que contará, em Julho, com a presença da França e Reino Unido – completa o Grupo A ao lado da China.

Quem vai defrontar os EUA no Grupo B, na quarta-feira, é a Dinamarca, enquanto a quatro vezes vencedora Noruega defronta as campeãs mundiais do Japão. As equipas que vencerem cada agrupamento, depois das jornadas seguintes, a disputar na sexta e na segunda-feira, vão encontrar-se na final, agendada para dois dias depois. Haverá ainda um terceiro grupo, o C, cujo vencedor poderá terminar a prova no sétimo lugar*; aqui, Portugal jogará com o País de Gales e dois estreantes, a República da Irlanda e Hungria.

Na terça-feira, por seu lado, começa o torneio em Chipre, que obedece a um formato semelhante e com o Canadá a defender o título. Num Grupo A todo europeu, haverá repetição do jogo dos quartos-de-final do último Campeonato do Mundo, entre a França e Inglaterra, com Suíça e Finlândia apostadas em fazer uma surpresa.

As inglesas Fara Williams, Casey Stoney e Rachel Unitt podem chegar ao jogo 100 pela selecção em Chipre e a seleccionadora Hope Powell afirmou: "A prioridade não está contra quem vamos jogar, apesar dos três jogos do nosso grupo serem difíceis, em especial frente à França. Este torneio dá-me a possibilidade de ver as jogadoras em acção e ver como é que elas evoluem e lidam com o ambiente deste tipo de competições."

No Grupo B, o Canadá terá a oposição da Escócia, Itália e Holanda. O Grupo C, tal como na Algarve Cup, não levará o vencedor à final, mas dará à Irlanda do Norte a possibilidade de cimentar os bons desempenhos na fase de apuramento para o UEFA Women's EURO 2013, quando encontrar a Nova Zelândia, Coreia do Sul e África do Sul.

Findos ambos os torneios, os olhos viram-se para a próxima ronda de encontros de qualificação para o UEFA Women's EURO 2013, a disputar entre 31 de Março e 4 de Abril, com a hora das decisões a chegar. Portugal, no Grupo 7, recebe a República Checa.

Algarve Cup (29 de Fevereiro – 7 de Março) 
Grupo A: Alemanha, Islândia, Suécia e China
Grupo B: Japão, Noruega, Estados Unidos, Dinamarca
Grupo C: Portugal, País de Gales, República da Irlanda, Hungria

Taça Feminina de Chipre (28 de Fevereiro – 6 de Março) 
Grupo A: Inglaterra, Finlândia, França, Suíça
Grupo B: Canadá, Holanda, Itália, Escócia
Grupo C: Nova Zelândia, Irlanda do Norte, África do Sul, Coreia do Sul

Em ambos os torneios, a última jornada terá os seguintes jogos: 
Final: A1 - B1
3º lugar: A2 - B2
5º lugar: A3 - B3
7º lugar: A4/B4* - C1
9º lugar: A4/B4* - C2
11º lugar: C3 - C4

*O quarto classificado com o melhor registo vai defrontar o vencedor do Grupo C e disputar o sétimo lugar, enquanto o outro encontra o segundo colocado do Grupo C.