Sub-21 entram em acção

Animação será algo que não faltará no decurso dos próximos dias, com 40 jogos da fase de apuramento para o Europeu de Sub-21. Portugal estreia-se esta sexta--feira, ante a Lituânia.

Inglaterra e Holanda empataram 0-0 recentemente, em jogo particular
Inglaterra e Holanda empataram 0-0 recentemente, em jogo particular ©Getty Images

Animação será algo que certamente não faltará no decurso dos próximos dias, com 40 jogos da fase de apuramento para o Campeonato da Europa de Sub-21 no espaço de cinco dias. Algumas das principais potências continentais juntam-se à luta pelas vagas na fase final de 2011, que decorrerá na Dinamarca. Portugal estreia-se diante da Lituânia já esta sexta-feira.

Defesa do título
A Alemanha, que venceu a prova este ano, inicia a defesa do título com a recepção a San Marino, em jogo a contar para o Grupo 5, e já parte em desvantagem relativamente à República Checa, que lidera a "poule" com duas vitórias em outros tantos encontros. As duas equipas defrontar-se-ão no dia 8, em Wiesbaden, numa partida que dará uma indicação mais próxima do real valor da equipa agora dirigida por Rainer Adrion.

Recomeço
Dos oito países que participaram na fase final do Campeonato da Europa de Sub-21 de 2009, na Suécia, apenas a Bielorrússia já começou a respectiva fase de apuramento para 2011. Inglaterra, Finlândia, Itália, Sérvia, Espanha, Suécia e a já citada Alemanha só agora entrarão em acção. A Inglaterra, finalista derrotada em Junho, inicia a prova no Grupo 9, na ARJ da Macedónia, antes de defrontar a líder Grécia, na terça-feira.

"Ambiente novo"
A Inglaterra empatou 0-0 no jogo particular realizado no mês passado com a Holanda e, com apenas oito dos jogadores que perderam a final, por 4-0, com a Alemanha, nesta convocatória, o seleccionador Stuart Pearce mostrou-se muito satisfeito por ter começado a juntar uma nova geração aos mais experientes. "O jogo de há três semanas foi decisivo para nós. Talvez haja 11 ou 12 atletas que não tenham representado a selecção neste escalão e agora teremos cinco jogos de apuramento antes de Novembro, pelo que foi importante que tenham adquirido tempo de jogo. Para um ou dois deles é um ambiente completamente novo".

Teste para os italianos
A Itália, semi-finalista na Suécia, também terá de entrar bastante forte no seu primeiro jogo do Grupo 3, frente ao País de Gales, conjunto que já conseguiu sete pontos em três partidas. "Ainda estamos em formação e temos de nos concentrar mais em construir um grupo do que nas individualidades", disse o treinador Pierluigi Casiraghi. "Espero algumas melhorias relativamente ao nosso último particular frente à Rússia [uma derrota por 3-2], uma vez que enfrentaremos um adversário complicado".

Grupos equilibrados
A Suécia, que também chegou às meias-finais em Junho passado, inicia a sua participação no Grupo 6 no Montenegro, num grupo que também inclui Cazaquistão, Israel e Bulgária, enquanto a Sérvia defrontará a Eslováquia, antes de medir forças com a Noruega, Chipre e Croácia, no Grupo 7. Portugal estreia-se nesta fase de apuramento, no Grupo 9, ante a Lituânia, na sexta-feira. A Espanha, que venceu todos os oito jogos da fase de apuramento para 2009, pretenderá continuar essa série vitoriosa frente à Polónia, num complicado Grupo 4, que também inclui a campeã de 2006 e 2007, Holanda, para além da Finlândia, que perdeu com a Espanha, por 2-0, na fase final realizada na Suécia, e o Liechtenstein.

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