Pirlo elogia EURO Sub-21: "É a melhor coisa que existe"

Recordando os seus dias de glória nos Sub-21 de Itália, Andrea Pirlo falou ao UEFA.com sobre a importância do EURO da categoria.

Andrea Pirlo venceu o Campeonato da Europa de Sub-21 com a Itália em 2000
Andrea Pirlo venceu o Campeonato da Europa de Sub-21 com a Itália em 2000 ©Getty Images

Andrea Pirlo sabe exactamente o que é necessário para ter sucesso nos sub-21. O lendário médio desempenhou um papel fundamental na selecção de Itália que venceu o Campeonato da Europa de Sub-21 de 2000 e também chegou às meia-finais dois anos depois, atingindo um recorde de 46 internacionalizações antes de iniciar uma brilhante carreira como sénior.

Embaixador oficial do UEFA EURO SUB-21 2019, que se realiza na Itália de 16 a 30 de Junho, o vencedor do Campeonato do Mundo de 2006 falou ao UEFA.com sobre a importância da competição e recordou os seus dias de glória com os “azzurrini”.

Teve um grande sucesso nos sub-21, com destaque para a conquista do título europeu em 2000. Quão importante foi essa experiência para si?

Foi muito importante, porque foi a minha primeira grande aventura com a seleção nacional. Quando se chega ainda muito jovem aos sub-21, é a concretização de um sonho de criança. Quando se consegue jogar nos sub-21, começamos a perceber que estamos no caminho certo para alcançar algo importante.

Veja o livre de Pirlo na final de 2000
Veja o livre de Pirlo na final de 2000

Em 2000, marcou dois golos na final com a República Checa, incluindo um livre no final que valeu a conquista do troféu. Que recordações tem desse jogo?

Foi muito emocionante porque conseguimos vencer e marquei os dois golos que nos deram a vitória. É excelente quando ganhamos o primeiro troféu importante, porque éramos um excelente grupo, tínhamos crescido juntos desde as selecções mais jovens. Ganhar o Campeonato da Europa Sub-21 foi emocionante para todos nós. Ainda tenho as fotografias em casa. Foi o meu primeiro troféu e é sempre uma sensação agradável. Quando somos jovens, não existe muita pressão sobre nós, pelo que podemos desfrutar mais.

Gennaro Gattuso, seu antigo parceiro de meio-campo, também esteve nessa prova. Anos depois ganharam o Campeonato do Mundo juntos. Qual a importância de ir crescendo ao lado dos mesmos colegas?

Sim, é importante porque nos conhecemos desde os sub-18. Evoluímos juntos ao longo de muitos anos. É algo maravilhoso quando nos conhecemos cedo e conseguimos jogar juntos a um alto nível como na selecção nacional. É uma amizade que começa quando somos e continua depois, é algo que mantemos para o resto das nossas carreiras.

Andrea Pirlo no sorteio da fase final do EURO de sub-21
Andrea Pirlo no sorteio da fase final do EURO de sub-21©UEFA.com

O que oferece esta competição em termos de experiência?

É útil, porque são provas de alto nível em que jogámos frente aos melhores jogadores da Europa. Muitos deles alinham em competições como a Premier League ou na Liga espanhola, estamos a testar-nos frente a esses jogadores, o que só nos pode levar a evoluir. O meu conselho para a selecção de Itália é que joguem futebol e se divirtam. É a melhor coisa que existe. Tentem deixar uma boa impressão, porque somos a Itália e precisamos reavivar o nosso futebol.

Última pergunta: o que reserva o futuro a Andrea Pirlo?

Ver jogos de sub-21 e esperar poder erguer o troféu junto com estes rapazes.

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