Qualificação dos Sub-21 em fase decisiva

A qualificação para o Europeu de Sub-21 de 2013 chega ao fim em Setembro, com Portugal entre as 12 equipas ainda em luta por um lugar no "play-off", em Outubro.

©Domenic Aquilina

O alinhamento para o "play-off" de apuramento para a fase final do Campeonato da Europa de Sub-21 de 2013 ficará conhecido após a emocionante conclusão da fase de qualificação, no início de Setembro, com oito dos dez grupos ainda totalmente em aberto.

Alemanha e França são as únicas selecções que já garantiram a presença no sorteio do "play-off", ao assegurarem o primeiro lugar nos respectivos grupos, havendo assim ainda 12 vagas por preencher, a definir nas derradeiras três rondas de jogos. Os vencedores dos dez grupos seguem para o "play-off", juntamente com os quatro melhores segundos classificados.

Depois da recente derrota por 2-0 sofrida na Ucrânia, a Eslovénia encontra-se no segundo posto do Grupo 2, atrás da Suécia. Com menos um jogo disputado, os suecos lideram com dois pontos de vantagem e visitam os eslovenos na derradeira jornada. Caso a Eslovénia perca esse encontro, então a Ucrânia, que se encontra no terceiro posto, igualmente com menos um jogo disputado, poderá vir a alcançar o muito cobiçado segundo lugar. Pelo contrário, um triunfo sobre a Suécia deixará a Eslovénia com excelentes hipóteses de qualificação, ficando os suecos a necessitar de bater a Ucrânia, com quem já perderam por 6-0.

O Grupo 3 está consideravelmente mais desequilibrado, limitado à luta directa pelo primeiro posto entre a líder República Checa e a segunda classificada Arménia. O mesmo sucede no Grupo 5, onde a Espanha, primeira classificada, e a Suíça, no segundo posto, vão medir forças em Sion, a 6 de Setembro, naquele que será o penúltimo jogo de ambas as selecções na fase de qualificação. Na classificação, a Suíça encontra-se a cinco pontos da Espanha.

A Holanda, no Grupo 10, e a Itália, no Grupo 7, estão a apenas um ponto de carimbar o passaporte para o "play-off", enquanto no Grupo 8 apenas a Noruega pode alcançar a líder Inglaterra. Ingleses e noruegueses vão defrontar-se na derradeira jornada, embora antes disso a Inglaterra meça forças com o Azerbaijão, selecção que já bateu por 6-0 na primeira volta, e a Noruega tenha uma viagem complicada até à Bélgica.

O empate registado em Agosto, a um golo, diante das Ilhas Faroé, deixou a Dinamarca a dois pontos da liderança do Grupo 4, ocupada pela Sérvia; sérvios e dinamarqueses vão encontrar-se em Aalborg no seu próximo jogo, a 7 de Setembro. Portugal e Rússia mandam no Grupo 6, mas as duas selecções têm ainda de defrontar a Polónia, que ocupa o terceira lugar e que mantém uma ténue esperança de se qualificar.

Haverá igualmente muito em jogo noutros campos, com várias selecções apostadas em cimentar a sua posição como uma das quatro segundas classificadas com melhor registo nos embates ante o primeiro, terceiro, quarto e quinto dos respectivos grupos. Concluídos os derradeiros jogos da fase de qualificação, agendados para 6, 7 e 10 de Setembro, terá lugar, a 12 e 16 de Outubro, o "play-off" de apuramento para a fase final do Campeonato da Europa de sub-21 de 2013, a disputar em Israel.

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