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Portugal - Croácia no EURO Sub-21: retrospectiva, guia de forma, confrontos

Portugal e Croácia medem forças no arranque do Grupo D, 21 anos depois de um memorável duelo no “play-off”.

Portugal festeja um golo na qualificação
Portugal festeja um golo na qualificação Getty Images

Portugal e Croácia vão medir forças no arranque do Grupo D, 21 anos depois de um memorável duelo no “play-off” no único encontro que tiveram num Campeonato da Europa de Sub-21 da UEFA.

• No Stadion Bonifika, em Koper, defrontam-se duas equipas que foram eliminadas na fase de grupos na última vez em que participaram numa fase final.

EURO Sub-21 de 2021: conheça as equipas
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Confrontos anteriores
• Este é apenas o terceiro encontro entre os dois países no Campeonato da Europa de Sub-21.

• Os dois países defrontaram-se no "play-off" de qualificação para a fase final de 2000. Luís Boa Morte marcou um golo em cada parte na primeira mão em Faro, a 13 de Novembro de 1999, e parecia ter deixado Portugal em boa posição para seguir em frente. No entanto, quatro dias depois, em Split, Josip Šimic (38) e Zvonimir Deranja (40) marcaram na primeira parte e permitiram à Croácia igualar a eliminatória. Boško Balaban marcou o golo decisivo, aos nove minutos do prolongamento, consumando uma sensacional reviravolta.

• Esse resultado permitiu à Croácia estrear-se na fase final de um EURO de Sub-21. Os croatas terminaram em quarto lugar no seu grupo e somaram um ponto em três jogos na competição que decorreu na Eslováquia.

• As equipas tiveram apenas mais um encontro, um jogo particular em Rio Maior a 2 de Junho de 2013. Portugal venceu por 2-0, com golos de João Carlos (2) e de Aldair (89).

• Um golo de Dario Špikić não evitou que a Croácia fosse batida por 4-2 por Portugal na ronda de elite do Campeonato da Europa de Sub-17 a 21 de Março de 2016. Diogo Leite, Thierry Correia, Diogo Dalot e o suplente utilizado Gedson Fernandes jogaram por Portugal.

• Portugal venceu a Croácia por 2-1 na ronda de elite do Campeonato da Europa de Sub-19, a 23 de Março de 2017. Diogo Costa, Diogo Dalot, Diogo Queirós, Gedson Fernandes e o suplente Florentino Luís fizeram parte da equipa de Portugal, enquanto a selecção da Croácia contou com Adrian Šemper, Nikola Moro e Luka Ivanušec (que marcou aos 28 minutos e parecia ter garantido um ponto antes do penálti aos 90 minutos que deu a vitória a Portugal), para além dos suplentes Marin Šverko e Sandro Kulenović.

• Moro marcou o único golo da Croácia frente a Portugal na ronda de elite do Campeonato da Europa de Sub-17, a 22 de Março de 2015.

EURO Sub-21 de 2021: As cidades-anfitriãs
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Guia de forma
Portugal
• Portugal marcou presença pela última vez na fase final em 2017, quando foi segundo no Grupo B atrás da Espanha. Os portugueses venceram a Sérvia (2-0) e a Macedónia do Norte (4-2), mas a derrota por 3-1 frente aos vizinhos ibéricos na segunda jornada acabou por ser decisiva.

• A equipa de Rui Jorge foi batida na final de 2015 pela Suécia, na primeira participação na prova desde 2007. Portugal tinha sido vice-campeão em 1994 e dois anos depois ficou pelos quartos-de-final. Posteriormente, a selecção portuguesa ficou em terceiro lugar em 2004, mas foi eliminada da fase final na fase de grupos em 2002, 2006 (como anfitriã), 2007 e 2017.

• No comando da equipa desde 2010, Rui Jorge levou Portugal ao segundo lugar do Grupo 7 de qualificação para a fase final de 2021. Portugal terminou empatado com a Holanda com 27 pontos, mas a derrota por 4-2 no terreno dos holandeses no terceiro desafio deixou os portugueses em desvantagem na classificação devido aos confrontos directos. Portugal venceu os restantes nove jogos, incluindo os últimos sete e terminou com um triunfo por 2-1 na recepção à Holanda, isto permitiu que fosse o melhor entre os nove segundos classificados.

• Portugal chega a esta edição com nove vitórias em 23 jogos em fases finais do EURO Sub-21 (7E 7D).

2019 Under-21 EURO review
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Croácia
• As três participações da Croácia na fase final do EURO Sub-21 terminaram na fase de grupos. Em 2019, os croatas foram últimos no Grupo C, atrás de Roménia, França (ambas com sete pontos) e Inglaterra (1). A equipa de Nenad Gračan foi batida por Roménia (1-4) e a França (0-1), antes de empatar 3-3 com a Inglaterra num jogo em que esteve por três vezes em desvantagem.

• Esta participação em 2019 terminou com uma ausência da Croácia da fase final que durava há 15 anos. A última presença tinha sido em 2004 quando, tal como tinha acontecido na estreia em 2000, terminou no último lugar do grupo sem qualquer vitória, somando em ambas as ocasiões um empate e duas derrotas.

• O registo da Croácia em fases de grupos da fase final do prova é 0V 3E 6D 11GM 19GS.

• Desta vez, a equipa de Igor Bišćan terminou em segundo lugar no Grupo 4, com 20 pontos em dez jogos (6V 2E 2D), menos um que a República Checa. A Croácia não perdeu nenhum dos últimos seis jogos na qualificação (4V 2E) e somou o triunfo mais folgado de sempre ao golear San Marino por 10-0, em Zagreb, a 8 de Outubro de 2020.

Veja todas as finais dos Sub-21 de 1996 a 2017
Veja todas as finais dos Sub-21 de 1996 a 2017

Ligações e curiosidades
• Jogaram juntos:
Tiago Djaló e Domagoj Bradarić (LOSC Lille 2019–)

• Moro entrou nos minutos finais da vitória do Dínamo Zagreb na recepção ao Benfica, por 1-0, nos oitavos-de-final da UEFA Europa League, a 7 de Março de 2019. Sete dias depois jogou os 120 minutos na derrota dos croatas por 3-0, após prolongamento, em Lisboa.

• Sandro Kulenović marcou o primeiro golo do Légia Varsóvia no empate 2-2 com o Sporting, na UEFA Youth League, a 27 de Setembro de 2016.