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Southgate ao leme da selecção inglesa de Sub-21

"Estou extremamente entusiasmado com a perspectiva de treinar algumas das maiores jovens promessas do futebol do nosso país", afirmou Gareth Southgate, apresentado como novo seleccionador inglês de Sub-21.

Como jogador, Gareth Southgate vestiu por 57 vezes a selecção principal da Inglarerra
Como jogador, Gareth Southgate vestiu por 57 vezes a selecção principal da Inglarerra ©Getty Images

Gareth Southgate, antigo defesa internacional inglês, foi o eleito para assumir o leme da selecção de Sub-21 de Inglaterra, sucedendo assim ao também antigo internacional Stuart Pearce.

Antigo jogador de Crystal Palace FC, Aston Villa FC e Middlesbrough FC, Southgate vai assim voltar a desempenhar as funções de treinador, depois de ter abandonado em 2009 o comando técnico do "boro", o único clube que orientou até à data. Desde então, trabalhou na Federação Inglesa de Futebol, desempenhando as funções de responsável pelo futebol de formação de elite entre Fevereiro de 2011 e Julho de 2012.

"Estou extremamente satisfeito por assumir este cargo e bastante entusiasmado com a perspectiva de treinar algumas das maiores jovens promessas do futebol do nosso país", afirmou Southgate, de 42 anos, que terminou a sua carreira de jogador com 57 internacionalizações pela selecção principal de Inglaterra. "Tenho um enorme orgulho em ser inglês e representar este país foi o ponto mais alto da minha carreira de jogador".

"Estou ansioso por começar a trabalhar e a preparar os jogadores para competirem ao mais alto nível. Sempre que qualquer equipa entra em campo para representar a Inglaterra, o sucesso é muito importante, mas não nos podemos esquecer que o nosso papel passa também por desenvolver um estilo de jogo capaz de permitir a estes jovens talentos crescerem como futebolistas".

Southgate vai igualmente supervisionar os restantes treinadores responsáveis pelas outras selecções jovens de Inglaterra, até aos sub-16. "Conheço muito bem o Gareth e sei que ele tem a filosofia e a abordagem futebolística de que necessitamos; estou com muita vontade de começar a trabalhar com ele", referiu Roy Hodgson, actual seleccionador principal da Inglaterra.

"Depois de ter orientado os sub-21 [num triunfo por 6-0 sobre a Escócia, em jogo amigável] no início deste mês, tenho consciência do talento existente dentro desse grupo de jogadores, o que constitui uma excelente oportunidade tendo em vista o Europeu da categoria, dentro de dois anos".

O primeiro teste de Southgate ao leme da selecção inglesa de sub-21 terá lugar a 5 de Setembro, numa recepção à Moldávia que assinalará o arranque da fase de qualificação para o Campeonato da Europa de Sub-21 de 2015.