Sub-21 em fase crucial

Com o apuramento para o Europeu de Sub-21 a parar após os jogos desta semana, vários colossos precisam de bons resultados para manterem a esperança de qualificação, Portugal incluído.

Portugal perdeu em Inglaterra e está em dificuldades
©Getty Images

Com a fase de qualificação para o Campeonato da Europa de Sub-21 de 2011 a fazer uma pausa após os jogos desta semana, o apuramento ou afastamento da prova vai ficar com contornos mais definidos no decurso dos próximos dias.

Lugar no "play-off"
A qualificação para o torneio na Dinamarca só será retomada em Março do próximo ano e, enquanto nenhuma equipa vai confirmar a presença no "play-off" depois desta ronda, o afastamento pode ser uma realidade para várias selecções tradicionalmente fortes. Apenas os dez países que vencerem o respectivo grupo e os quatro segundos melhores classificados com o melhor registo frente às cinco melhores equipas do respectivo agrupamento estarão presentes no "play-off", a realizar no próximo Outono.

Campeã em dificuldade
A Alemanha, detentora do título, está em dificuldades depois de ter sofrido o empate nos instantes finais do jogo frente à Irlanda do Norte, na sexta-feira passada. Neste momento está a oito pontos de República Checa e Islândia no Grupo 5, a quem faltam um e dois jogos, respectivamente. Os germânicos deslocam-se até San Marino na terça-feira, ao passo que os checos, que ainda não perderam pontos, visitam a Irlanda do Norte no seu último jogo fora de casa. No Grupo 3, a Itália, cinco vezes campeã da categoria, perdeu na Hungria na sexta-feira e ficará afastada do primeiro lugar se perder no Luxemburgo na terça-feira e o País de Gales evitar a derrota na Bósnia-Herzegovina, na tarde do dia seguinte.

Inglaterra em boa forma
A Inglaterra, segunda classificada em 2009, está em boa posição para seguir em frente, a três pontos da Grécia, líder do Grupo 9, e ainda com um jogo a menos. De facto, os ingleses podem ascender mesmo à liderança se vencerem na Lituânia na terça-feira e a Grécia perder em Portugal. A selecção portuguesa, por seu lado, tem de vencer se quiser acalentar esperanças de qualificação, após ter sido derrotada em Wembley, no sábado, por 1-0. Para além da República Checa, apenas outras duas equipas contam por vitórias os jogos disputados, sendo que pelo menos uma delas (ou até as duas) vai perder esse estatuto, já que Holanda e Espanha se defrontam no Grupo 4.

Duelo de líderes
Também na terça-feira, a França tenta encurtar para três pontos a diferença que a separa da Ucrânia, líder do Grupo 8, tendo para tal de vencer a Eslovénia em Reims. No dia seguinte, mas no Grupo 7, a líder Eslováquia recebe a Croácia, segunda classificada, com apenas um ponto a separá-las, enquanto a Áustria pode subir ao primeiro lugar do Grupo 10 se vencer a Albânia, numa jornada em que a Escócia não joga. No Grupo 6, um triunfo de Israel sobre a Bulgária coloca-a em igualdade pontual com a Suécia e o Montenegro, com dez pontos. Clique aqui para ver as classificações; clique em cada grupo para aceder ao calendário completo dos jogos.

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