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Sub-21 aguardam a sua sorte

Catorze selecções disputam os sete lugares de acesso para se juntarem à anfitrã Suécia no Europeu de Sub-21 de 2009, cujo sorteio do "play-off" se realiza a partir das 11h00 desta sexta-feira, em Malmo.

A Inglaterra afastou Portugal no Grupo 3
A Inglaterra afastou Portugal no Grupo 3 ©Getty Images

Pela primeira vez em quatro anos, haverá um novo campeão europeu de Sub-21 no próximo Verão, mas as certezas terminam aí, numa altura em que a fase de qualificação atinge o seu ponto alto.

Holanda de fora
Catorze selecções qualificaram-se para o "play-off", onde vão tentar juntar-se à Suécia, anfitriã do Campeonato da Europa de Sub-21 em 2009, e a julgar pelo que se passou até ao momento, podem esperar-se mais surpresas, à medida que as equipas ainda em prova se preparam para o sorteio desta sexta-feira, em Malmo. A fase de grupos da qualificação, que terminou esta semana, viu a actual detentora do título, a Holanda, vencedora em 2006 e 2007, ser afastada pela Suíça quando Reto Ziegler desferiu o golpe fatal nas aspirações holandesas, a quatro minutos do fim, no encontro decisivo do Grupo 5, disputado na terça-feira.

Grandes potências
Mas não se pense que vão faltar grandes potências do futebol europeu no "play-off". A Itália, cinco vezes campeã europeia da categoria, passou invencível pelo Grupo 1; a Espanha, duas vezes vencedora, não perdeu qualquer ponto no Grupo 4; a Inglaterra, vencedora em duas edições consecutivas (1982 e 1984), sofreu apenas um golo – de penalty – na caminhada para a liderança invicta do Grupo 3; a Sérvia, finalista em 2007, dominou o Grupo 8; enquanto a França, campeã em 1988, foi uma das quatro selecções melhores segundas classificadas.

"Viagem na montanha russa"
Os "bleuets" foram afastados do primeiro lugar do Grupo 10 pelo País de Gales, que surpreendeu a Roménia por 3-0, na última jornada, conseguindo uma qualificação surpreendente para o "play-off". "Ultimamente, tem sido um pouco como uma viagem na montanha-russa, só que esta vai voltar a subir e assim pode continuar", disse o treinador Brian Flynn, cuja equipa está apostada em chegar à primeira fase final desde que, em 1998, foi introduzido o novo formato, com oito selecções. Áustria (vencedora do Grupo 7) e Finlândia (Grupo 6) também têm a qualificação em mente, enquanto a Turquia (Grupo 2) participou pela última vez no torneio em 2000.

A alegria da Bielorrússia
Motivos para festejar teve igualmente a Bielorrússia, que se apurou pela última vez em 2004, quando derrotou o futuro campeão dessa edição, a Itália, no jogo de abertura. Este foi um Verão excepcional para o futebol bielorrusso, pois o FC BATE Borisov tornou-se na primeira formação do país a qualificar-se para a fase de grupos da UEFA Champions League, pelo que os jogadores do BATE, Aleksandr Volodko e Sergei Kryvets, vão tentar repetir o sucesso, agora nos Sub-21, depois da igualdade pontual com a Sérvia no Grupo 8, que lhes garantiu um lugar entre os melhores segundos classificados. Israel participou na última fase final do Europeu de Sub-21 na Holanda, no ano passado, e chega a este "play-off" como segunda classificada do Grupo 9, ganho pela Alemanha; a Dinamarca passou à tangente, ao levar a melhor sobre a Croácia e a Holanda devido à diferença de golos, sendo a quarta melhor segunda posicionada.

Sorteio em Malmö
O sorteio do "play-off" terá lugar no arranha-céus HSB Turning Torso, em Malmo, na Suécia, a partir das 11h00 (de Portugal Continental) desta sexta-feira. As duas partidas desta eliminatória serão disputadas em casa e fora de portas, nos dias 11/12 e 14/15 de Outubro. As formações vitoriosas juntar-se-ão à anfitriã Suécia na fase final a oito equipas, a realizar de 15 a 29 de Junho de 2009. As quatro selecções que se apuraram como as melhores segundas classificadas não podem enfrentar-se entre si.

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