Inglaterra acelera, Portugal espera

O apuramento o Campeonato da Europa de Sub-21 de 2009 recomeça esta terça-feira, com a Inglaterra lançada na corrida por uma vaga no "play-off".

A campanha de apuramento para a edição de 2009 do Campeonato da Europa de Sub-21 recomeça esta terça-feira, com a Inglaterra embalada na corrida por uma vaga no "play-off". Portugal, adversário dos ingleses no Grupo 3, também está na luta, mas apenas regressa à acção no próximo mês.

"Equipa forte"
A Inglaterra domina o Grupo 3, com 16 pontos em seis jogos, mais seis do que Portugal, que ocupa o segundo lugar e apenas entra em acção a 26 de Março, por ocasião da recepção à Bulgária. Por essa altura já os ingleses poderão ter um pé no "play-off", caso consigam bater a República da Irlanda esta terça-feira, em Southampton. Espera-se a presença de 31,000 adeptos nesta partida, sinal de que o Estádio St. Mary estará repleto, e não restam dúvidas que o seleccionador Stuart Pearce acredita que a equipa estará à altura do desafio. "Há muita coisa em jogo nesta partida, uma vez que estamos perto de atingir o 'play-off', mas possuímos uma equipa forte e muito experiente", avaliou. A República da Irlanda apenas conquistou três pontos em quatro jogos e está fora da corrida.

Gales embalado
A batalha por um lugar na fase final da prova, que será disputada na Suécia, intensifica-se em todos os grupos. Ainda nesta terça-feira, em jogo do Grupo 10, Malta recebe o País de Gales, sendo que uma vitória permitirá à selecção visitante assumir a liderança do agrupamento. Os galeses, terceiros classificados, bateram a França, por 4-2, no derradeiro compromisso de qualificação, disputado em Novembro, e, em caso de vitória, ultrapassam os gauleses e a Roménia na classificação, para além de terem um jogo para disputar, precisamente em solo francês. Na quarta-feira, Chipre mede forças com a Islândia no Grupo 7, enquanto Israel recebe a líder Irlanda do Norte, em partida do Grupo 9. Os britânicos comandam o grupo com dois pontos de vantagem sobre a Alemanha, mas também com mais dois jogos disputados. A selecção israelita, terceira na tabela, a cinco pontos da Irlanda do Norte, também tem menos dois jogos.