Portugal favorito na Suíça

Os oito finalistas do Campeonato da Europa de Sub-21 só serão conhecidos na próxima semana, com Portugal a jogar a primeira mão do "play-off" no domingo.

Os oito finalistas do Campeonato da Europa de Sub-21 só serão conhecidos na próxima semana, mas a primeira mão do "play-off" começa já esta sexta-feira. Portugal entra em acção no domingo, jogando em Zurique com a Suíça.

Portugal em forma
Portugal, a única selecção que venceu todos os jogos da fase de qualificação, joga na Suíça a primeira mão de uma eliminatória entre duas das três equipas que estiveram nas fases finais da prova em 2002 e 2004, sendo a outra a Itália. A Eslovénia, que nunca tinha chegado sequer ao "play-off", tentará continuar na senda dos bons resultados na recepção à Holanda, que ganhou os últimos cinco encontros que disputou, marcando 15 golos.

Primeira mão
Três dos oito jogos da primeira mão disputam-se hoje, seguindo-se mais três no sábado e dois no domingo. Três das selecções em destaque nas edições anteriores da prova - Itália, República Checa e França - entram já hoje em acção.

Campeões na Hungria
A campeã Itália, que ganhou cinco dos últimos sete Europeus de Sub-21, joga em Budapeste com a Hungria. A equipa de Claudio Gentile ganhou facilmente o Grupo 5 da fase de qualificação, enquanto os húngaros ficaram no segundo lugar do seu grupo, conseguindo o seu melhor resultado desde 1996.

Desafio checo
O reinado da Itália foi interrompido em 2002, quando o Campeonato foi ganho pela República Checa, que há dois anos não atingiu a fase final, sendo eliminada no "play-off" pela Suíça. Hoje, os checos recebem a Alemanha, anfitriã da prova em 2004, cujo melhor resultado na competição foi chegar à final em 1982.

Franceses em Londres
A França perdeu com os checos na final de 2002, no desempate por grandes penalidades, mas ganhou os Campeonatos da Europa de Sub-17 em 2004 e de Sub-19 em 2005, pelo que tentará dar continuidade a esta série de triunfos. Os franceses defrontam hoje, em Londres, a Inglaterra de Peter Taylor, que ficou no segundo lugar do seu grupo, atrás da Alemanha.

Encontro de vizinhos
A Sérvia e Montenegro, vice-campeã em 2004, tem uma tarefa difícil no sábado, já que defronta em casa a vizinha Croácia, uma das equipas mais fortes dos oito grupos da fase de apuramento. No entanto, o seleccionador croata, Slaven Bilić, teve de ficar em casa a recuperar de uma operação às costas, deixando o comando da equipa a cargo do adjunto Aljoša Asanović. Também no sábado, a Bélgica, que terminou o seu grupo à frente dos servo-montenegrinos, desloca-se à Ucrânia, enquanto a Rússia recebe a Dinamarca.

Segunda mão
Os jogos da segunda mão em França, Alemanha e Itália realizam-se na terça-feira, disputando-se os restantes no dia seguinte. O país organizador da fase final será escolhido entre os oito finalistas, sendo esta a última edição do Europeu de Sub-21 que se efectua em anos pares.