O "site" oficial do futebol europeu

1998: Francesc Arnau

Espanha
1998: Francesc Arnau
Francesc Arnau esteve impecável em 1998 ©Getty Images

1998: Francesc Arnau

Espanha

Guti, Juan Carlos Valerón e Roger García todos se deram a conhecer quando a Espanha ganhou o seu segundo Campeonato da Europa de Sub-21, na Roménia, em 1998, mas foi na forte defesa que tudo começou. Liderados pelo guardião do FC Barcelona, Francesc Arnau, a Espanha sofreu apenas seis golos em oito encontros na fase de qualifação. Este grande registo, contudo, pareceu "mau" se comparado com a performance da defesa espanhola na fase final, na Roménia.

A selecção de Iñaki Sáez não era das mais realizadoras, pelo que foi Arnau quem se destacou como pedra basilar de uma defesa impecável. Com o seu suplente, Javier López Vallejo, do Villarreal CF, a ver do banco, Arnau revelou-se imbatível na prova, impedindo a Rússia e a Noruega de marcar, levando depois a Espanha à terceira vítória consecutiva por 1-0, ante a surpresa Grécia. Iván Pérez foi o herói por ter marcado o golo da vitória, mas foi o guardião nascido em Las Planas, imbatível em 270 minutos, quem recebeu os louros.

Foi uma contribuição de um homem que começou como defesa antes de ser "obrigado" a ir para a baliza. "Rapidamente me fartei de ser guarda-redes, pelo que me dediquei ao ténis de mesa durante um ano, voltando a calçar as luvas na época seguinte", contou depois Arnau. Ingressou no Barça aos 14 anos e estreou-se na primeira equipa sete anos depois. Este campeão Europeu de Sub-21 prometia muito, mas uma onda de lesões impediu-o de evoluir como desejava, apesar de se ter destacado em 2001, ao serviço do Málaga CF.

Última actualização: 21-08-08 17.17CET

http://pt.uefa.com/under21/season=1998/golden-player/index.html#1998+francesc+arnau