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Grupo 4 promete luta intensa

Com o Grupo 4 a arrancar este sábado, Portugal e Ucrânia parecem estar em boa forma, enquanto a Irlanda chegou à meia-final do ano passado e Israel aposta em repetir o feito de 1997.

Portugal teve um percurso goleador na fase de qualificação
Portugal teve um percurso goleador na fase de qualificação ©FPARAISO

PORTUGAL
Vitórias folgadas sobre as Ilhas Faroé e San Marino ajudaram Portugal a chegar à Ronda de Elite, com Betinho a marcar cinco golos e Cafú quatro. A equipa de Edgar Borges venceu também o Torneio Internacional de La Manga ao derrotar a Noruega por 1-0 e o 30º Torneio Internacional do Porto, mercê do empate 0-0 com a França, no último dia da competição. "É merecido porque premeia a nossa eficácia defensiva", disse Borges. "Fomos justos vencedores. Partimos para esta competição com o principal objectivo de preparar a equipa para a Ronda de Elite e, se possível, ganhar. Conseguimos concretizá-los."

Jogadores importantes
Ricardo Esgaio (defesa, Sporting), João Mário (médio, Sporting), Cafú (médio, Benfica), Tózé (médio, FC Porto), Betinho (avançado, Sporting)

Fase de qualificação
Ilhas Faroé 9-1, San Marino 6-0, Hungria 3-3 (1º no Grupo 1)

UCRÂNIA
Campeão em casa em 2009, a Ucrânia não mais voltou a apurar-se, mas fez bons resultados nos jogos de preparação ao bater a Dinamarca (5-1, 2-0) e a anfitriã da fase final, a Estónia (2-1), antes de empatar 1-1 contra a Noruega, no mês passado. A formação de Oleh Kuznetsov perdeu Badri Akubardiia, Vitaliy Buyalskyy, Oleksandr Iermachenko e Vladyslav Kalitvintsev, mas o técnico mantém a confiança: "Temos opções para o lugar dos lesionados. Todas as equipas do nosso grupo são de nível semelhante. Portugal poderá ter ligeira vantagem por jogar em casa, mas não tememos ninguém e esperamos conseguir o apuramento para a fase final.".

Jogadores importantes
Anton Bratkov (defesa, FC Dynamo Kyiv), Vyacheslav Churko (médio, FC Shakhtar Donetsk), Borys Tashchy (avançado, FC Dinamo Moskva)

Fase de qualificação
Cazaquistão 2-0, ARJ da Macedónia 3-0, Suíça 1-1 (1º no Grupo 6)

REPÚBLICA DA IRLANDA
Paul Doolin acredita que a sua selecção pode repetir o feito do ano passado e chegar à fase final, caso não perca o encontro inaugural contra Portugal. "O primeiro jogo é o mais importante; se não perdermos, vamos ganhar confiança para passar", disse o treinador, que conduziu a Irlanda às meias-finais em 2010/11 e tem seis membros dessa equipa nesta Ronda de Elite. "Tenho confiança neste grupo de jogadores. Sei que se jogarem o que sabem não há razão para que não lutem pela vitória no grupo."

Jogadores importantes
Samir Carruthers (médio, Aston Villa FC), Sean Murray (médio, Watford FC), Sean McDermott (guarda-redes, Arsenal FC), John O'Sullivan (avançado, Blackburn Rovers FC)

Fase de qualificação
Bulgária 4-1, Bósnia e Herzegovina 0-2, Rússia 3-1 (2º no Grupo 2)

ISRAEL
Israel apurou-se apenas uma vez, em 1997, quando a prova era ainda disputada na versão Sub-18. Contudo, Al Ohana está esperançado em que a geração de 2012 possa seguir as pisadas dos ilustres antecessores, que incluíam Yossi Benayoun. "Acreditamos, mas sabemos que não será fácil, com efeito, vai ser muito difícil", disse o seleccionador. "A nossa preparação não foi a ideal, mas estamos à procura do apuramento ao fim de 15 anos. Israel não disputa a fase final de um Europeu há demasiado tempo."

Jogadores importantes
Omri Altman (médio, Fulham FC), Omer Atzili (avançado, Hapoel Ironi Rishon-LeZion FC), Ben Azubel (avançado, Hapoel Kfar Saba FC), Omer Tchalisher (defesa, Beitar Nes Tubruk FC)

Fase de qualificação
República Checa 2-1, Sérvia 0-1, Lituânia 2-2 (3º no Grupo 5)