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Portugal com vida difícil no Grupo 1

Motivação não falta no Grupo 1 da Ronda de Elite, pois Portugal e Croácia defrontaram-se na última fase final, a Bélgica apurou-se em três ocasiões e a Estónia recebe a prova em 2012.

Rúben Pinto festeja o golo ante a Espanha na fase final da prova em 2010
Rúben Pinto festeja o golo ante a Espanha na fase final da prova em 2010 ©FPF

Três das equipas que disputam o Grupo 1 da Ronda de Elite do Campeonato da Europa de Sub-19 têm experiências recentes em fases finais da prova: Portugal e Croácia defrontaram-se na fase de grupos em 2009/10 e a última das três presenças da Bélgica ocorreu em 2006. Com a Estónia como anfitriã, as quatro selecções vão querer impressionar.

Bélgica
A Bélgica prosseguiu a preparação depois da excelente fase de qualificação com vitórias nos amigáveis ante a Alemanha, a Bielorrússia (duas) e a Eslováquia (duas), apesar de ter sido derrotada pela Ucrânia e pelo Luxemburgo (2-1), numa partida disputada a 17 de Maio e na qual Marc van Geersom não contou com vários titulares. "Acredito no apuramento", disse o treinador. "Provámos que somos competitivos a este nível. Na fase de qualificação batemos a Inglaterra e vencemos todos os jogos. Este grupo de jogadores tem muito talento."

Ronda de qualificação: Chipre 4-1, Albânia 2-0, Inglaterra 2-1 (primeira no Grupo 8)

Jogadores-chave: Paul-José Mpoku (avançado, Tottenham Hotspur FC), Thorgan Hazard (avançado, LOSC Lille Métropole), Alessandro Cerigioni (avançado, Lommel United), Florent Cuvelier (médio, Stoke City FC), Igor Vetokele (avançado, KAA Gent)

Croácia
Semifinalista da época passada, a Croácia vai estar privada, por lesão, do concurso do influente Nikša Petrović, mas o técnico Ivan Grnja aposta forte em Mislav Komorski e Frano Milnar, enquanto Ivan Blažević tem vindo a ganhar importância na equipa. "Chegar à Ronda de Elite é sempre o primeiro objectivo", disse Grnja, que conduziu a sua selecção pela primeira vez à fase final na temporada transacta. "Queremos chegar à fase final, mas a realidade é algo diferente. Acontece sempre alguma coisa na Ronda de Elite e estamos sempre perto do apuramento, pelo que vamos novamente dar o nosso melhor."

Ronda de qualificação: Ilhas Faroé 2-2, Letónia 2-1, Itália 1-3 (segunda no Grupo 7)

Jogadores-chave: Matej Delač (guarda-redes, Chelsea FC), Mislav Komorski (defesa, NK Lokomotiva Zagreb), Frano Mlinar (médio, NK Lokomotiva Zagreb), Ivan Blažević (médio, NK Inter Zaprešić)

Estónia
Anfitriã da fase final da próxima temporada, a Estónia recebe a Ronda de Elite pela segunda vez em três anos, apesar de ter perdido os três encontros em 2008/09, marcando apenas um golo e sofrendo 13. Em Abril saiu derrotada pela Ucrânia, por 1-0, em Kiev, empatou 2-2 ante a Arábia Saudita e perdeu por 2-0 frente à Itália. "Estou contente por não sermos mais um país pequeno no futebol", disse o treinador Fran Bernhardt ao UEFA.com. "Dentro de poucos anos acredito que os meus jogadores poderão levar a nossa selecção principal ao Campeonato da Europa."

Ronda de qualificação: Noruega 2-0, Escócia 1-2, Liechtenstein 3-0 (primeira no Grupo 2)

Jogadores-chave: Aleksei Belov (avançado, SC Verl), Joonas Tamm (avançado, IFK Norrköping), Maksim Podholjuzin (defesa, FC Levadia Tallinn), Karol Mets (médio, FC Flora Tallinn), Marko Meerits (guarda-redes, FC Flora Tallinn)

Portugal
Portugal perdeu por 5-0 contra a Croácia na fase final da época passada, mas a equipa de Hélio Sousa está em alta depois de ter conquistado o Torneio Internacional do Porto, em Abril, após empatar 1-1 ante a Espanha e levado de vencido a Rússia (3-1) e a França (1-0). "Ganhar esta prova é um bónus; o nosso objectivo é ganhar cada jogo", disse o técnico, que também conduziu a equipa ao terceiro triunfo consecutivo no Torneio de La Manga, em Fevereiro.

Ronda de qualificação: Azerbaijão 2-2, Geórgia 3-0, Grécia 1-1 (primeiro no Grupo 3)

Jogadores-chave: Rúben Pinto (médio Benfica), Amorim (médio, Porto), Agostinho Cá (médio, Sporting), Bruma (avançado, Sporting), Ricardo Esgaio (avançado, Sporting)