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Muniain aponta alto com a Espanha

Depois de uma época de estreia memorável ao serviço do Athletic Club, o jovem avançado Iker Muniain disse ao UEFA.com que pretende "ir até ao fim" com a Espanha no Europeu de Sub-19.

Muniain aponta alto com a Espanha
Muniain aponta alto com a Espanha ©Sportsfile

Iker Muniain, da Espanha, foi o autor de uma exibição que revigorou a Espanha, após sair do banco de suplentes no jogo inaugural do Grupo B do Campeonato da Europa Sub-19 frente à Croácia. No entanto, se fosse o avançado do Athletic Club a decidir, seria sempre titular, no clube e na selecção.

A "roja" teve um início vitorioso no Grupo B, batendo a Croácia por 2-1, ela que tinha ganho todos os jogos na fase de qualificação. Depois de ter estado a perder, com um golo de Franko Andrijašević na primeira parte, a Espanha respondeu graças à velocidade e capacidade técnica de Muniain, acabando por vencer com dois golos no espaço de nove minutos, marcados por Thiago Alcántara e Rodri.

Em declarações ao UEFA.com, Muniain, jovem de 17 anos – que se tornou no mais jovem jogador a marcar na Liga na época passada, com a camisola do Athletic Club – disse: "Em termos de ser capaz de ajudar a equipa, e perceber que se avizinham jogos importantes, estou feliz, mas tal como todos os jogadores, também eu quero ser titular.

"No entanto, é o treinador quem decide e cabe-me a mim estar pronto quando for essa a sua intenção", explicou, antes de elogiar Luis Milla, que levou a Espanha à sétima presença na fase final desta categoria. "O treinador incute-nos confiança, ao mesmo tempo que nos dá liberdade para jogar. Estamos entusiasmados com ele pelo trabalho que tem feito e pelo apoio que nos dá".

Depois de ter vivido "alguns momentos bonitos" na época passada, entre eles a estreia na equipa principal do emblema basco num jogo da fase de qualificação para a UEFA Europa League, frente ao BSC Young Boys, o avançado, natural de Pamplona, está confiante num crescimento rápido, com a glória no torneio de Sub-19 a ser o objectivo imediato.

"Espero que tudo aquilo por que passei na temporada que terminou me ajude a aprender ainda mais no futuro", explicou. "Neste momento estamos esperançados em chegar à final deste prestigiado torneio, mas temos que estar alerta, já que um simples erro frente a qualquer uma das outras equipas presentes pode custar muito caro".

Antes da vitória sobre a Croácia, Milla estava preocupado que a recente conquista do Campeonato do Mundo por parte da Espanha pudesse colocar pressão adicional nos seus jovens jogadores. Ainda assim, a referência ao feito notável da selecção principal na África do Sul, provocou em Muniain um rasgo de alegria, exclamando: "Foi algo maravilhoso. Todos os espanhóis aguardavam por esse momento há muito tempo; foi realmente incrível. Vencer um Mundial é sempre um objectivo na carreira de um jogador e espero que um dia também possa disputar esse troféu".

Com pelo menos mais quatro anos até ter a possibilidade de cumprir esse desejo pessoal, o jogador a quem os colegas de equipa atribuíram a alcunha de 'Bart Simpson' espera maravilhar frente a Portugal, adversário da Espanha na segunda jornada do Grupo B, esta quarta-feira.