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Elite da Europa entra em acção

A Ronda de Elite do Campeonato da Europa de Sub-19 começa este fim-de-semana, com 28 equipas a lutarem por um dos sete lugares de apuramento.

Vinte e oito equipas vão lutar por um lugar na fase final do Europeu de Sub-19
Vinte e oito equipas vão lutar por um lugar na fase final do Europeu de Sub-19 ©Sportsfile

A Ronda de Elite do Campeonato da Europa de Sub-19 de 2007/08 arranca este fim-de-semana, com 28 equipas a lutarem por um dos sete lugares de acesso à fase final, juntando-se assim à anfitriã República Checa na fase final do torneio, em Julho.

Começo na Noruega
No Verão passado, na Áustria, a Espanha tornou-se na primeira selecção a defender, em duas edições consecutivas, com sucesso o título conquistado, erguendo o troféu pela quarta vez em seis edições da prova, mas o conjunto ibérico vai ter de esperar até ao fim de Maio para começar a sua participação na Ronda de Elite. O Grupo 3 é o primeiro a começar, a 27 de Abril, quando Islândia, Israel e Bulgária viajarem até à Noruega, que luta para atingir a fase final pela primeira vez desde 2005. Os restantes sete agrupamentos têm o seu início agendado para a segunda quinzena do próximo mês, com o Grupo 2, na Hungria, a ser o segundo a principiar, com Portugal - presente na edição de 2007 - Lituânia e Chipre a juntarem-se aos anfitriões deste mini-torneio.

Calendário de Maio
Mais dois grupos começam a 22 de Maio, com a Espanha, campeã em título, a viajar até à Arménia, num grupo difícil, que inclui ainda a Turquia - derrotada pela Espanha na final de 2004 – e a Ucrânia, enquanto o Grupo 4 arranca na Eslováquia, no mesmo dia, com a Alemanha, semifinalista no ano passado, Croácia e Albânia a integrarem o agrupamento. A 24 de Maio, a Grécia, finalista de 2007 (derrotada por 1-0 pela Espanha, em Linz), começa a respectiva Ronda de Elite integrada no Grupo 5, jogando na condição de equipa "da casa", recebendo a Rússia, a Holanda e a República da Moldávia, antes dos dois restantes grupos terem o seu início, dois dias mais tarde. O Grupo 1 tem lugar na Bielorrússia e inclui também a Inglaterra, a Polónia - organizadora da prova em 2006 - e Sérvia, enquanto o Grupo 6, na Suíça, é completado com as presenças de Suécia e das restantes duas equipas - para além da Espanha - que já venceram a prova nesta categoria, Itália (2003) e França (2005).

Sorteio da fase final
A formação vencedora de cada grupo, depois de disputadas as três jornadas, garante a presença na fase final, cujo sorteio vai ser efectuado em Praga, no dia 1 de Junho. Na fase final, as sete selecções apuradas, mais a República Checa, serão divididas em dois grupos de quatro equipas cada, com os jogos a decorrerem a partir de 14 de Julho. Os dois primeiros classificados de cada grupo passam para as meias-finais, a 23 de Julho, com o desafio decisivo a ser realizado três dias depois.

Ronda de Elite do Campeonato da Europa Sub-19 de 2007/08
Anfitriões a negrito
Grupo 1 (26-31 Maio)Grupo 2 (19-24 Maio)
InglaterraHungria
BielorrússiaPortugal
PolóniaLituânia
SérviaChipre
Grupo 3 (27 Abril - 2 Maio)Grupo 4 (22-27 Maio)
NoruegaEslováquia
IsraelAlemanha
IslândiaCroácia
BulgáriaAlbânia
Grupo 5 (24-29 Maio)Grupo 6 (26-31 Maio)
RússiaItália
GréciaFrança
HolandaSuécia
República da MoldáviaSuíça
Grupo 7 (22-27 Maio) 
Ucrânia 
Turquia 
Espanha (campeões em título) 
Arménia 

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