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Embaixador Petrov distinguido pela UEFA

Stiliyan Petrov disse ser uma "grande honra" receber o prémio UEFA para jogadores com 100 internacionalizações, durante o jogo inaugural do EURO Sub-17, em Stara Zagora.

Stiliyan Petrov recebe o seu prémio UEFA das mãos de Borislav Mihaylov
Stiliyan Petrov recebe o seu prémio UEFA das mãos de Borislav Mihaylov ©Meridian Match

Stiliyan Petrov, embaixador do Campeonato da Europa Sub-17 da UEFA, viveu um momento especial antes do primeiro jogo do torneio, já que recebeu o boné e medalha comemorativos da UEFA para jogadores com 100 internacionalizações.

O antigo capitão da Bulgária recebeu o prémio das mãos de Borislav Mihaylov, presidente da Federação de Futebol da Bulgária (BFS) e membro do Comité Executivo da UEFA, perante uma ovação de pé de quase 11.000 adeptos em Stara Zagora, antes de os Sub-17 locais defrontarem a Croácia.

Petrov, que conta com 106 internacionalizações e liderou o seu país no UEFA EURO 2004, antes de a sua carreira terminar mais cedo devido a leucemia, ficou quase uma hora após o final do jogo, a conviver com os adeptos ao lado de Martin Petrov, amigo e antigo colega de selecção.

"É realmente uma grande honra e privilégio receber este prémio, especialmente antes do início de um evento tão importante. O ambiente foi verdadeiramente fantástico, apesar de o resultado não ter correspondido", disse. "Os rapazes nunca tinham jogado perante uma assistência tão grande e acredito que nos próximos dois jogos vão estar melhores."

Também elogiou a organização do torneio. "É um grande início. O ambiente em Stara Zagora foi muito bom e espero que seja igual nos outros locais."

Jogos-chave de Petrov

Bulgária 1-1 Inglaterra
6 de Junho de 1999, qualificação para oUEFA EURO 2000

Quase a completar 20 anos, o jovem brilhou frente aos veteranos Jamie Redknapp e Ray Parlour no último jogo de Hristo Stoichkov pela Bulgária.

Bélgica 0-2 Bulgária
9 de Setembro de 2002, qualificação para oUEFA EURO 2004

Estreia de Petrov a marcar em jogos oficiais da selecção, com um livre soberbo na vitória por 2-0 em Bruxelas.

Petrov frente à Croácia
Petrov frente à Croácia©AFP

Bulgária 2-0 Croácia
12 de Outubro de 2002, UEFA EURO 2004

No primeiro jogo do renovado Natsionalen Stadion Vasil Levski, Petrov mostrou os seus dotes de líder e ainda inaugurou o marcador.

Bulgária 0-0 Suíça
23 de Março de 2011, qualificação para o UEFA EURO 2012

Aos 31 anos, Petrov ditou o ritmo numa partida em que somou a sua 100ª internacionalização.

Bulgária 0-1 País de Gales
11 de Outubro de 2011, qualificação para o UEFA EURO 2012

Petrov exibiu o habitual estilo de jogo combativo na sua 106ª e última internacionalização, meses antes de lhe ser diagnosticada leucemia.

Stiliyan Petrov em acção no UEFA EURO 2004
Stiliyan Petrov em acção no UEFA EURO 2004©Getty Images