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Espanha e Inglaterra voltam a cruzar-se

Espanha e Inglaterra vão defrontar-se na ronda de elite, enquanto a campeã Holanda vai ter pela frente Sérvia, Irlanda e Albânia, e a Alemanha está no caminho de Portugal.

O resultado do sorteio em Nyon
O resultado do sorteio em Nyon ©UEFA.com

O sorteio da ronda de elite do Campeonato da Europa Sub-17 ditou o reencontro dos velhos rivais Inglaterra e Espanha, enquanto a Holanda, vencedora da época passada, enfrenta a Sérvia, que acolheu a fase final.

Apenas os vencedores de cada um dos sete grupos vão juntar-se à anfitriã Eslovénia na fase final, de 4 a 16 de Maio, depois da realização dos mini-torneios, que têm lugar na Primavera. A Inglaterra, que bateu a Espanha na final de 2010, repetiu o feito a época passada na ronda de elite, antes de chegar às meias-finais, e deve voltar a afastar o velho rival se quiser apurar-se, num Grupo 3 que conta igualmente com a anfitriã Geórgia e Ucrânia.

Juntamente com Holanda – que perdeu com a Inglaterra na fase de qualificação – e Sérvia no Grupo 5, estão República da Irlanda e Albânia, enquanto três antigos vencedores, a Alemanha, finalista-vencida em 2011, Portugal e Turquia fazem parte do Grupo 4, onde também está a Bulgária. A Lituânia, que se apurou para a ronda de elite pela primeira vez, terá de levar a melhor sobre a Dinamarca, semi-finalista da época passada, Escócia e Islândia para chegar à fase final.

O presidente do Comité do Futebol Jovem e Amador da UEFA, Jim Boyce, que conduziu o sorteio juntamente com o capitão da selecção vencedora da época passada, o holandês Daan Disveld – que recebeu o prémio Fair Play em nome da sua equipa –, disse ao UEFA.com: "O que mais me tem agradado enquanto membro da UEFA envolvido no futebol jovem é ver que agora os países são capazes de organizar uma fase final. E bem, diga-se de passagem. No próximo ano vamos registar mais estreias, com a fase final Sub-17 a decorrer na Eslovénia e a Sub-19 na Estónia. Sei que ambos os países estão muito entusiasmados por lhes ter sido concedida a oportunidade de acolher uma fase final – se tudo correr bem, deixará um legado.

"Recordo os anos em que estive envolvido e vejo que muitos dos jogadores que fizeram carreira no futebol jovem são agora nomes firmados no panorama internacional. Já o disse muitas vezes: penso que a UEFA merece grandes elogios por organizar estas competições."

Sorteio da Ronda de Elite
Grupo 1 (24-29 de Março):
França*, Suécia, Itália, Suíça

Grupo 2 (24-29 de Março): República Checa, Bielorrússia, Polónia, Luxemburgo*

Grupo 3 (26-31 de Março): Espanha, Inglaterra, Geórgia*, Ucrânia

Grupo 4 (20-25 de Março): Alemanha*, Portugal, Turquia, Bulgária

Grupo 5 (22-27 de Março): Sérvia, Holanda* (campeã), República da Irlanda, Albânia

Grupo 6 (24-29 de Março): Dinamarca, Escócia*, Islândia, Lituânia

Grupo 7 (23-28 de Março): Hungria*, Rússia, Bélgica, País de Gales

*Anfitriões