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O ano no futebol jovem

França e Turquia estiveram em destaque nos campeonatos da Europa, enquanto Portugal e Itália brilharam na caminhada para a fase final do Europeu de Sub-21.

Em termos de futebol jovem, o último ano foi particularmente movimentado, com a realização de fases finais de duas competições da UEFA e da FIFA. Para além disso, oito equipas, entre elas Portugal, alcançaram um lugar na fase final do Europeu de Sub-21, que se realizará em solo português, após um extenso processo de qualificação.

Desafio italiano
A campeã em título, Itália, carimbou a sua passagem para a fase final da competição com dez pontos de vantagem em relação à concorrência, antes de vencer a Hungria com um total de 2-1 no conjunto das duas mãos. No entanto, não se esperam facilidades para os italianos, já que Portugal venceu os dez encontros da competição, antes de bater a Suíça no "play-off" e alcançar uma fase final por si organizada. Alemanha - também imbatível na fase de qualificação - França, Sérvia e Montenegro (vice-campeã em 2004), Ucrânia, Dinamarca e Holanda estão igualmente qualificadas. A partir de 2007, as fases finais dos campeonatos europeus de Sub-21 irão realizar-se em anos ímpares, sendo que a Holanda irá receber a primeira edição da prova nesses contornos.

Domínio europeu
A Turquia recebeu a UEFA-CAF Meridian Cup, em Fevereiro de 2005. As quatro nações europeias: França, Espanha, Turquia e Portugal, não perderam qualquer jogo realizado com a Serra Leoa, Egipto, Nigéria e Camarões. A partir de 2007, tal competição terá outro formato, encontrando-se duas selecções de Sub-18 de cada continente.

Triunfo turco
A primeira fase final do ano aconteceu em Itália, onde a formação da casa, a Turquia, Inglaterra, Bielorrússia, Croácia, Holanda, Suíça e Israel participaram no Europeu de Sub-17, em Maio. Nas meias-finais, os holandeses derrotaram, em plenas meias-finais, os anfitriões por 1-0, no prolongamento, enquanto a Turquia triunfou diante da Croácia por 3-1. A Itália conquistou o terceiro lugar, ao vencer os croatas por 2-1, no prolongamento, antes de a Turquia bater a Holanda por 2-0, com golos de Deniz Yilmaz e de Tevfik Köse.

Peru na vanguarda
Turquia, Holanda e Itália garantiram, assim, a presença na fase final do Mundial de Sub-17, realizado no Peru, no Outono. Contudo, os transalpinos não conseguiram atingir os quartos-de-final, sendo ultrapassados pelos Estados Unidos e pela Coreia do Sul no Grupo C. Nos quartos-de-final, a Turquia esmagou a China por 5-1, enquanto a Holanda venceu os Estados Unidos por 2-0. No entanto, as meias-finais não lhes correram nada bem, já que o México bateu a Holanda por 4-0 e a Turquia perdeu com o Brasil por 4-3, mesmo tendo em conta que chegou a estar a perder por 3-0. A Holanda, ainda assim, reagiu melhor ao infortúnio, batendo os campeões europeus por 2-1 e garantindo o terceiro lugar na competição. Na final, o México venceu o Brasil por 3-0, em Lima.

França vitoriosa
De regresso à Europa, o Campeonato Europeu de Sub-19 teve lugar na Irlanda do Norte, em Julho, com a França, Inglaterra, Noruega, Arménia - estreia absoluta numa fase final - Alemanha, Grécia e Sérvia e Montenegro a juntarem-se à formação da casa. As meias-finais tiveram um interessante França-Alemanha, tendo os gauleses vencido por 3-2, com o "hat-trick" de Matthew Fryatt a revelar-se decisivo. No Inglaterra-Sérvia e Montenegro, os ingleses venceram por 3-1. Na final, realizada num Windsor Park, em Belfast, encharcado pela chuva, os ingleses colocaram-se em vantagem com um golo antes do intervalo, de Lee Holmes, mas Mohamed Chakouri, Abdoulaye Balde e Yohan Gouffran deram a volta ao resultado e o triunfo aos franceses. A fase final do Europeu de Sub-19 irá realizar-se na Polónia, com o Luxemburgo a receber a mesma prova em Sub-17. As 28 equipas que tentarão a qualificação para cada competição ficaram a saber os grupos de qualificação durante a Conferência de Futebol Jovem da UEFA, realizada no mês de Novembro, no Chipre.

Desilusão holandesa
Seis equipas europeias juntaram-se aos anfitriões holandeses no Mundial de Sub-19 realizado este Verão. Espanha, que ergueu o troféu em 2004, Turquia, vice-campeã, Suíça, Ucrânia, Alemanha e Itália foram as representantes europeias. Os suíços caíram na fase de grupos, a Ucrânia e a Turquia foram eliminadas nos oitavos-de-final, enquanto Marrocos, Brasil, Nigéria e Argentina bateram Itália, Alemanha, Holanda e Espanha nos quartos. A Argentina conquistou o troféu, graças a dois golos de Lionel Messi, prodígio do FC Barcelona, na final diante da Nigéria.

Lista dos vencedores em 2005

Europeu Sub-17 (Itália)
Vencedor: Turquia
Finalista vencido: Holanda
3º lugar: Itália
4º lugar: Croácia

Europeu Sub-19 (Irlanda do Norte)
Vencedor: França
Finalista vencido: Inglaterra
Semifinalistas: Alemanha e Sérvia e Montenegro

Qualificadas para o Europeu de Sub-21
Itália (campeã em título), Portugal, Alemanha, França, Sérvia e Montenegro, Ucrânia, Dinamarca e Holanda

UEFA-CAF Meridian Cup (Turquia)
Vencedores: Europa (França, Espanha, Turquia e Portugal)

Mundial Sub-17 (Peru)
Vencedor: México
Finalista vencido: Brasil
3º lugar: Holanda
4º lugar: Turquia

Mundial Sub-19 (Holanda)
Vencedor: Argentina
Finalista vencido: Nigéria
3º lugar: Brasil
4º lugar: Marrocos