Pepe confia em Portugal e em Ronaldo

"Temos o melhor jogador do mundo que é uma máquina de fazer golos", diz Pepe sobre ter Cristiano Ronaldo, em estreia na Nations League, para ajudar Portugal a vencer a Nations League.

Pepe foi o capitão de Portugal na ausência de Cristiano Ronaldo dos jogos da UEFA Nations League
Pepe foi o capitão de Portugal na ausência de Cristiano Ronaldo dos jogos da UEFA Nations League ©AFP/Getty Images

Capitão de Portugal na ausência de Cristiano Ronaldo dos jogos de apuramento para a fase final da UEFA Nations League, Pepe prepara-se para ceder a braçadeira na Fase Final ao "melhor jogador do Mundo que é uma máquina de fazer golos".

Com sete tentos em 105 partidas pela selecção portuguesa, o experiente defesa-central do Porto, de 36 anos, classifica o triunfo por 1-0 sobre a Itália, logo a abrir o Grupo 3 da Liga A da UEFA Nations League, como "crucial na qualificação para a 'final four' e para poder sonhar em vencer esta competição".

Entusiasmo em Portugal

Veja todos os golos de Portugal na Nations League
Veja todos os golos de Portugal na Nations League

É importante para o país e para os portugueses organizarem outra grande competição [depois do UEFA EURO 2004] como a Nations League. Acho que as pessoas estão muito ansiosas pela oportunidade de receber as equipas e os adeptos porque Portugal tem história de ser um país acolhedor.

A cidade de Guimarães é muito bonita e uma das mais históricas de Portugal, tal como o Porto. Acho que estão bem preparadas para receberem as selecções nacionais [participantes] e os seus adeptos.

Caminhada difícil

Veja a caminhada de Portugal até à fase final
Veja a caminhada de Portugal até à fase final

Foi muito difícil. Vencemos um jogo muito importante contra a Itália, que foi crucial para Portugal alcançar a fase final e poder sonhar em vencer esta nova competição.

Cristiano, humildade e trabalho

Temos o privilégio de ter o melhor jogador do mundo, que é uma máquina de fazer golos: Cristiano. Além de termos o Cristiano, acho que os pontos fortes de Portugal são sermos uma equipa muito humilde e trabalhadora em campo, respeitadora dos seus adversários, mas que também tem muita ambição.

Sonhar com o EURO 2020

Pepe e Cristiano Ronaldo com o troféu do UEFA EURO 2016
Pepe e Cristiano Ronaldo com o troféu do UEFA EURO 2016©Getty Images

Temos o objectivo de manter o título. É difícil. Não iniciámos [a campanha de qualificação] da forma que queríamos e tivemos dois empates. Fomos melhores nesses dois jogos e poderíamos ter vencido, mas é futebol.

Vamos tentar apurar-nos para a fase final do Campeonato da Europa em primeiro lugar e, depois de alcançarmos a qualificação, iremos sonhar alto porque é possível renovar o título.

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