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Fase final regressa a Lisboa

Lisboa vai acolher novamente a fase final da Taça UEFA Futsal, após o Sporting ter sido o clube escolhido para organizar o evento, no fim de Abril, na Meo Arena.

Pavilhão Atlântico, Lisboa
Pavilhão Atlântico, Lisboa ©Pavilhão Atlântico

Lisboa vai acolher, mais uma vez, a fase final da Taça UEFA Futsal após o Sporting Clube de Portugal ter sido o clube escolhido para levar a cabo o evento, no fim de Abril, na Meo Arena.

A decisão foi tomada pelo Comité Executivo da UEFA, reunido em Nyon, na segunda-feira. "Já passou algum tempo desde que o futsal marcou presença em Lisboa e o Sporting garantiu a qualificação - as instalações para a fase final da Taça UEFA são excelentes, gostamos muito de Portugal e esta é uma boa razão para visitar o país e assistir a um magnífico festival de futsal", explicou o Secretário Geral da UEFA, Gianni Infantino.

Em 2001/02, o Sporting organizou a edição inaugural da fase final do torneio, com oito equipas, no mesmo local, então denominado Pavilhão Atlântico. Oito anos mais tarde, a prova agora com apenas quatro formações decorreu também no mesmo sítio, quando o SL Benfica, na qualidade de anfitrião, venceu o Inter FS perante 9400 espectadores, número recorde na competição.

Construído para a EXPO'98, em Lisboa, a futurística Meo Arena (originalmente chamado de Pavilhão da Utopia e depois Pavilhão Atlântico), situada junto ao rio Tejo, recebeu o espectáculo "Oceanos e Utopias" durante aquele evento, visto por cerca de 3.286.520 de pessoas durante os cinco meses de exibição.

Desde então, o local tem sido palco de importantes eventos desportivos de pavilhão, nos quais se incluem o Masters do ATP em 2000 e o Campeonato do Mundo de Atletismo em Pista Coberta no ano seguinte. Recebeu também outros acontecimentos de realce como os MTV Europe Music Awards, em 2005.

Na fase final, o Sporting terá a companhia dos outros três vencedores da Ronda de Elite: o FC Barcelona, detentor do título, o Kairat Almaty, vencedor em 2013, e os estreantes do ISK Dina Moskva, da Rússia; o sorteio realiza-se na Primavera.

O Sporting assim segue os passos dos anteriores clubes anfitriões da fase final a quatro: Araz Naxçivan (em Baku), Iberia Star Tbilisi, Barcelona (em Lleida), Kairat, Benfica, MFK Sinara Ekaterinburg, FC Dynamo (em Moscovo) e ElPozo Murcia FS; de 2002/03 a 2005/06 a final disputou-se em duas mãos.