Em busca da fase seguinte

O Bayern, que joga em Braga, e o Hamburgo encabeçam uma lista de cinco equipas que podem já qualificar-se para os 16 avos-de-final da Taça UEFA.

A fase de grupos da Taça UEFA entra quinta-feira na sua recta final, com cinco equipas a procurarem carimbar antecipadamente o seu lugar na fase seguinte, incluindo duas das mais importantes formações alemãs.

As esperanças do Bayern
O FC Bayern München lidera o quinteto. A desilusão de ter sido travado em casa, há três semanas, pelo Bolton Wanderers FC, será rapidamente esquecida caso vença no terreno do Sp. Braga para o Grupo F, resultado que garantirá a passagem à fase seguinte. Este desfecho será possível caso o Bolton não vença o FC Aris Thessaloniki no outro encontro do grupo. E, depois de ter superiormente vencido o FK Crvena Zvezda por 3-0 no único jogo até agora efectuado para a fase de grupos, a turma grega será uma adversária de respeito.

Preocupação na Bundesliga
Após a decepção da época passada, a equipa dirigida por Ottmar Hitzfeld ataca em duas frentes na presente temporada, com as suas ambições na Taça UEFA a serem repetidas na Liga alemã. O Bayern tem somente um ponto de avanço na Bundesliga, com o Hamburger SV a liderar a perseguição à entrada dos últimos três jogos antes da pausa de Inverno. Os comandados de Huub Stevens poderão dedicar a sua atenção a essas partidas caso consigam, desde já, o apuramento para os 16 avos-de-final da Taça UEFA. Tal desiderato acontecerá caso vençam em casa o Stade Rennais FC para o Grupo D e o SK Brann não consiga bater o NK Dínamo Zagreb.

As esperanças do Helsingborg
No Grupo C, os preparativos da ACF Fiorentina para o seu jogo contra o AEK Athens FC foram manchados pela notícia do falecimento da esposa do treinador da equipa italiana, Claudio Cesare Prandelli. No entanto, a turma "viola" pode marcar o seu 100º jogo nas competições europeias com a qualificação para a fase seguinte, caso vença na capital helénica e o outro jogo do grupo acabar empatado. A vitória, em casa, do FC Zenit St. Petersburg sobre um FC Nürnberg sem qualquer ponto bastará, independentemente dos resultados que se verificarem noutros palcos, enquanto o Helsingborgs IF ultrapassará pela primeira vez a fase de grupos caso bata o FK Áustria Wien. Contudo, os visitantes, como qualquer outra equipa na prova, não desistirão facilmente.

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