À espera do sorteio

Quarenta equipas, entre as quais o único representante português, o Braga, aguardam pelo sorteio da fase de grupos da Taça UEFA.

Quarenta equipas, entre as quais o único representante português ainda em prova, o Sporting de Braga, aguardam pelo sorteio da fase de grupos da Taça UEFA, que decorrerá esta terça-feira na sede da UEFA, em Nyon, na Suíça, a partir das 11h00 (de Portugal Continental).

Vitórias expressivas
A primeira eliminatória ficou concluída na quinta-feira, com as habituais doses de vitórias expressivas, prolongamentos emocionantes e "tomba-gigantes". O FC Spartak Moskva e o FC Basel 1893 (onde alinha Carlitos) fazem, certamente, parte da primeira categoria, ao conseguirem triunfos totais por 8-1 frente ao BK Häcken e ao FK Sarajevo, respectivamente, pese embora não tenham sido os resultados mais volumosos da primeira eliminatória. Essa honra pertenceu ao Club Atlético de Madrid, com a equipa de Simão, Maniche e Zé Castro a marcar nove golos sem resposta aos turcos do Kayseri Erciyesspor.

O feito do Helsingborg
A eliminatória entre o Helsingborgs IF e o SC Heerenveen teve uma maior divisão de golos, com o veterano Henrik Larsson a ter um papel de destaque na recuperação dos suecos, que deram a volta a uma derrota por 5-3 na primeira mão para levarem a melhor com um total de 8-6. Juntamente com os noruegueses do SK Brann, o Helsingborg é um dos dois sobreviventes da primeira pré-eliminatória, que teve lugar a meio de Julho. Estas duas equipas chegam ao início da fase de grupos, que arranca a 25 de Outubro, com seis jogos já realizados. Esta marca perfaz mais quatro que aqueles realizados pelo FC Bayern München. O colosso bávaro, que acabou de eliminar o Belenenses, é apontado por muitos como o principal favorito ao sucesso na final marcada para 14 de Maio, em Manchester.

Cinco vencedores
O clube quatro vezes campeão europeu tentará deixar o seu nome no troféu da Taça UEFA pela segunda vez, depois de ter vencido a competição em 1995/96. O Bayern é um dos cinco antigos vencedores da prova ainda em acção, juntamente com o Bayer 04 Leverkusen (que eliminou a União de Leiria), o RSC Anderlecht, o Galatasaray SK e o Tottenham Hotspur FC, que já venceu em duas ocasiões. Um sexto antigo vencedor poderia ter chegado à fase de grupos, mas o NK Dínamo Zagreb terminou surpreendentemente com o percurso do AFC Ajax. Agora, os croatas serão uma das equipas do Pote 4 (de cinco, baseado pela lista de coeficientes da UEFA) juntamente com o antigo campeão europeu, o FK Crvena Zvezda (Estrela Vermelha).

Sorteio do calendário
A Sérvia é um dos 21 países ainda com representantes em competição, enquanto, em igual fase da época passada, eram 19 as federações nacionais com clubes envolvidos, pese embora a Grécia marque presença com um contingente de cinco formações. Uma vez que os grupos não poderão integrar clubes da mesma federação e haverá ainda condicionantes como encontros na mesma cidade e questões climatéricas, após a conclusão do sorteio dos grupos um computador produzirá o calendário dos jogos prevendo todas essas situações. Cada clube efectuará dois encontros em casa e outros tantos fora, nas seguintes datas: 25 Outubro, 8 Novembro, 29 Novembro, 05/06 Dezembro e 19/20 Dezembro.

Formato
Os vencedores, segundos e terceiros classificados de cada grupo qualificam-se para os 16-avos-de-final, onde se juntarão aos terceiros classificados de cada grupo da UEFA Champions League. A partir daqui prosseguirá o formato tradicional de eliminatórias a duas mãos, com excepção para a final de Manchester.

Para ver a distribuição das equipas pelos cinco potes de onde se efectuará o sorteio, clique aqui.

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