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Portugueses entram em acção

Publicado: Quinta-feira, 15 de Setembro de 2005, 2.08CET
Sporting, Sp. Braga, V. Guimarães e V. Setúbal encontram-se entre as 80 equipas que, esta quinta-feira, começam a batalha por um lugar na fase de grupos da Taça UEFA.
por Simon Felstein
de Londres
 
Publicado: Quinta-feira, 15 de Setembro de 2005, 2.08CET

Portugueses entram em acção

Sporting, Sp. Braga, V. Guimarães e V. Setúbal encontram-se entre as 80 equipas que, esta quinta-feira, começam a batalha por um lugar na fase de grupos da Taça UEFA.

Um total de 80 clubes - entre os quais os portugueses Sporting, Sp. Braga, V. Guimarães e V. Setúbal - participam esta quinta-feira na primeira mão da primeira eliminatória da Taça UEFA, sendo que o triunfo na ronda garante um lugar na fase de grupos e, consequentemente, mais quatro jogos na competição.

CSKA defende o título
O detentor do troféu, o PFC CSKA Moskva, começa a defesa do título em casa, diante do FC Midtjylland, da Dinamarca. O médio dos moscovitas, Rolan Gusev, confessou "nada" saber sobre o adversário, acrescentando que os seus companheiros só têm uma ambição: "O detentor da Taça UEFA não pode pensar noutra coisa senão na defesa do título".

"Leões" com responsabilidades
O Sporting é outro dos "notáveis" que entra hoje em cena. Na época passada, os "leões" apenas tombaram na final e, logicamente, aguarda-se um bom desempenho dos pupilos de José Peseiro na deslocação ao reduto do Halmstads BK, apesar de o técnico ter deixado em Lisboa duas figuras importantes da equipa - o goleador Liedson e o camaronês Roudolphe Douala. Também o Feyenoord, que entra em prova com a ambição de conquistar a terceira Taça UEFA, merece destaque. Os holandeses recebem o AFC Rapid Bucuresti, enquanto o Bayer 04 Leverkusen, vencedor em 1988, e o Galatasaray SK, triunfador em 2000, começam a corrida ao segundo troféu europeu frente ao PFC CSKA Sofia (em casa) e ao Tromsø IL (fora), respectivamente.

Setúbal no mapa da Europa
A UC Sampdoria e o Skoda Xanthi FC procuram, fora de portas, a primeira vitória de sempre na Taça UEFA, nos duelos com V. Setúbal e Middlesbrough FC, respectivamente. Depois de cinco anos ausentes das competições europeias, os sadinos tentarão surpreender, diante de um histórico do futebol transalpino. Por outro lado, conjuntos como o Bolton Wanderers FC, FSV Mainz 05 (vencedor do Troféu Fair Play da UEFA), US Città di Palermo e o Stade Rennais FC pisam território desconhecido, uma vez que se estreiam na competição.

Minho bem representado
A competição também passa pelo Minho. No Norte de Portugal, em Guimarães, concretamente, o Vitória celebra o regresso às provas europeias, sete anos volvidos sobre a última participação. O adversário dos minhotos vem da Polónia e chama-se Wisla Cracóvia. Outro clube minhoto, o Sp. Braga, desloca-se a Belgrado para defrontar o FK Crvena Zvezda - Estrela Vermelha -, clube que já se sagrou campeão europeu. Walter Zenga, o italiano que lidera a equipa técnica do conjunto de Belgrado, acredita numa vitória na recepção aos portugueses. "A cena europeia exige que estejamos ao nosso melhor nível e, seguramente, daremos o nosso máximo", afirmou. "Estou optimista. O nosso objectivo é alcançar a fase de grupos; a forma como vamos consegui-lo é uma questão secundária", acrescentou. Tal como o adversário do Braga, o FC Steaua Bucuresti conhece o sabor de um título de campeão europeu e tentará iniciar o regresso às glórias do passado na Noruega, no reduto do Vålerenga IF.

Apoio é fundamental
No Chipre, o APOEL FC mede forças com Hertha BSC Berlin, com o técnico Marios Konstantinou a fazer eco das ambições do lote de equipas de menor nomeada envolvidas na competição. "A nossa ambição é chegar à fase de grupos e, agora, estamos apenas a um pequeno passo de consegui-lo. Apelo aos nossos adeptos para virem ao estádio apoiar-nos", afirmou o treinador da equipa onde actuam os portugueses Ricardo Fernandes e Daniel Kenedy.

Vencedores da Intertoto
As três formações vencedoras da Taça Intertoto também entram em acção. O Olympique de Marseille e o Hamburger SV, dois dos cinco antigos campeões europeus em competição, esgrimem argumentos frente a KFC Germinal Beerschot Antwerpen e FC København, respectivamente, sendo que, no caso dos franceses, terão de deslocar-se ao terreno do adversário, enquanto os germânicos arrancam em casa. Das equipas oriundas da Taça Intertoto, resta o RC Lens, que recebe o Groclin Grodzisk Wielkopolski.

Última actualização: 15-09-05 18.09CET

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Perfis das equipas

http://pt.uefa.com/uefaeuropaleague/news/newsid=341247.html#portugueses+entram+accao